Четверг, 08.12.2016, 08:54
Приветствую Вас, Гость



Наконец Гончарный Гном выздоровел и принялся за исполнение следующего заказа. Только он принялся за дело, как на забор сел дятел и принялся стучать, что есть мочи.
   "И чего он там стучит?" - думал гном,- "И почему на моем заборе? На нём не сыщешь не только жуков, но червячка ни одного не найдешь!". Но дятел, видимо, думал иначе, он стучал весь день, перебираясь с одной доски на другую.
   "Ну и пусть себе стучит", - решил Гончарный, - "все веселее".
   Вечером Яшка пришел за своими черепицами. За зиму его крыша немного прохудилась.
   
   Утром, чуть свет, он прибежал обратно, держа в руках вчерашние черепицы.
   
   - Что ты состряпал! - возмущался он. - Я всю ночь не спал!
   
   - Успокойся и расскажи по порядку. - Гончарный Гном усадил гостя на стул. Но тот тут же вскочил и нервно заходил по комнате, заложив руки за спину.
   
   - Я вчера, - начал он, - починил крышу и лег спать. Но как только я закрыл глаза, кто-то начал стучать прямо над моей головой вот так:
   
   тук-тук, тук-тук.
   
   - Ну и причем здесь я? - недоумевал Гончарный Гном.
   
   - Ты слушай дальше. Я вышел из дома, чтобы прогнать хулигана, и что ты думаешь?
   
   - Что? - затаил дыхание Гончарный Гном.
   
   - Это стучали они!
   
   - Кто они?
   
   - Они - твои черепицы. Я специально залез на крышу и приложил к ним ухо. Это невероятно, но они стучали как дятел, причем всю ночь. Утром я оторвал их от крыши вот они, на, забери их, пусть лучше моя крыша течет, чем всю ночь стучат под ухом дятлы.
   
   - Странно, - задумался Гончарный, - может, я недостаточно вымесил глину.
   
   В этот момент в комнату ворвался разгневанный Листопадный Гном.
   
   - Целый чан жидкости! - Вопил он. - Целый драгоценный чан коту под хвост. И все из-за твоего нового котла.
   
   - Да расскажи толком-то. Что стряслось?
   
   - Как только я поставил новый котел на огонь и налил туда волшебной жидкости, я услышал странный кашель: кхе, кхе, вы не поверите, это кашлял новый котёл, при этом драгоценная жидкось выплёскивалась на угли. За секунды он загубил весь раствор! Весь! - волновался Листопадный. - Со мной такого еще ни разу не случалось. Забери свой котел обратно.
   
   - Ну и дела! - А у меня всю ночь новая черепица стучала.
   
   - Пойдемте к Водопадному Гному. Ему я сделал два кувшина для воды. Вдруг они тоже бракованные, - предложил Гончарный.
   Водопадный Гном набирал воду из своего водопада и подпевал кувшину, который наигрывал из струй воды старинную песенку гномов.
   
   Жил да был на свете добрый старый гном...
   
   Когда кувшины запели, Водопадный ничуть не удивился, потому, что как мы помним совсем недавно его подобным образом разыграли на Первое апреля. Он подумал, что кто-то из друзей опять решил над ним подшутить, спрятался за куст, и поёт. Но разве такой умный гном может попасться на одну и ту же удочку дважды? Конечно, нет! Вот по этому Водопадный как ни в чём не бывало подпевал кувшинам, когда наливал в них воду. Он, правда, недоумевал: " И не надоело ему, тому спрятавшемуся за кустом всё утро петь?"
   Когда Гончарный Гном с друзьями подошли к водопаду, он весело посмотрел на них, улыбнулся, и продолжил наливать воду.
   
   - Ну и чудеса! - друзья переглянулись.
   
   - Я все понял! - стукнул себя по лбу Гончарный. - Все дело в новой глине. Глина волшебная.
   
   - Как это? - удивились все.
   
   - Когда я делал эти кувшины, я пел. Когда я лепил твой котел, Листопадный, я кашлял. Помните, я начинал в тот день болеть. А когда я делал для тебя черепицу, Велосипедный, на заборе весь день стучал дятел. Вы понимаете? Глина волшебная!
   
   Весть о чудесной глине разнеслась по всей округе. Гномы наперебой стали заказывать поющие горшки, кувшины и даже чайники. Но больше всех отличился Яшка, который заказал для своего сада поющий фонтан в виде рыбы с поднятым хвостом, изо рта которой лилась вода, выпевая при этом велосипедную песню.
   
   Заказов было так много, что вскоре волшебная глина почти вся закончилась. Гончарный Гном пошел было набрать еще, да вот беда - никак не мог отыскать то место, где она водилась. На то она и волшебная глина: ее можно найти только раз в жизни. Пришлось ему брать глину на старом месте, тем более что в норке больше никто не жил.
   У него осталось совсем немного волшебной глины, и он решил сделать из неё дудочку. Во время работы он насвистывал самые чудесные мелодии, какие только знал. Дудочка получилась крошечная с восемью дырочками. Как только работа над ней была завершена, дудочка вылетела из рук мастера в окно, зависла над садом и стала играть волшебным голосом. Гончарный вышел вслед за ней на улицу и заслушался, так сладко она пела.
   
   Он стоял и слушал, как вдруг заметил огромную змею, которая выползла из-за валуна и замерла возле него, вытянувшись вертикально вверх. Сначала гном испугался, увидев змею, но быстро понял, что она приползла на звуки дудочки. Змея качалась в такт музыке, было видно, что ей мелодия её завораживает.

 Немного погодя, гном решил осторожно дотронуться до змеи, уж очень она была красивая, ярко зелёная с желто-оранжевыми пятнами по бокам. Змея не шелохнулась. Гном осмелел и решил её погладить. Она посмотрела на него крошечными глазками и отвернулась, заслушавшись музыкой.
   
   - Какая она холодная на ощупь, - подумал Гончарный. - Вот бы на ней прокатиться!
   
   Он подождал ещё немного и осторожно, что бы не вспугнуть змею взобрался к ней на спину. Змея дернулась, опустилась на землю и тихо поползла, гном с уовольствием наблюдал, как мимо проплывают камни и кусты, а дудочка летела впереди и играла чудные мелодии. Поначалу гному было страшновато, он округлил глаза и вцепился что есть силы в бока змеи, но дудочка играла, змея тихо ползла, и он успокоился. Когда змея выползла на середину улицы, гномы увидели её и с криками бросились врассыпную.
   
   - Куда вы? - Напрасно кричал им вслед Гончарный, - Это я еду верхом на змее, не бойтесь, я её приручил!
   
   Но гномы не слушали и с криками "змея, о, ужас!", прятались по домам и, захлопнув крепко двери, испуганно смотрели в окна.
   
   - Не бойтесь! - Кричал им Гончарный, - Она ручная. Смотрите, - он лихо встал на спину змеи, его руки балансировали.
   
   Гномы, те, что посмелее, приоткывали кто окно кто дверь, но никто из них не решался выйти наружу, руки прочно взепились в ручки дверей и окон, готовые в любой момент захлопнуть их.
   
   - Смотрите, - кричал им Гончарный, встав на спине у змеи на обе руки, задрав ноги кверху. - Она вас не тронет, пока играет музыка.
   
   Вскоре осмелевшие гномы уже были на улице, и кое-кто даже погладил змею. Яшка захотел тоже прокатиться, змея равнодушно взирала на карабкающего к ней на спину Яшку, волшебная дудочка заиграла очередную чудесную мелодию и она поползла вдоль улицы.
   
   - Ух! Прокачусь! - Кричал восторженно Яшка, - Ух, как здорово!
   
   Он так восторженно орал, что другим гномам тоже захотелось прокатиться. Сначала на спину змеи взобрался Листопадный, он тоже громко кричал, проезжая мимо друзей, не то от страха, не то от восторга, затем покатался Звездопадный, который проснулся раньше времени от громких криков. Все мы помним, что днём он спал, так как ночью любил смотреть на звёзды.
   
   За ним потянулись и все остальные гномы. Весь день они весело катались на змее, некоторые даже лихачили, круто огибая дома. Завороженная звуками волшебной дудочки змея, слушалась беспрекословно. Когда стемнело, дудочка вдруг внезапно перестала играть. Змея остановилась, сбросила очередного седока на траву и гордо уползла в лес. Гномы с криками: "Она нас всех перекусает!" бросились от неё наутёк и закрылись в своих норках. Дудочка опустилась в руку к Гончарному гному.
   
   Постепенно все перестали бояться и стали считать змею своим общим домашним любимцем. Вот так безо всякой дрессировки Гончарный приручил змею.
   
   
   ГЛАВА ОДИННАЦАТАЯ, В КОТОРОЙ КАМНЕПАДНЫЙ ГНОМ ОБМАНЫВАЕТ ВОРОВ.
   
   Живший в горах Камнепадный гном не имел ни красивого домика ни чудесного сада, он жил в двух пещерах. Одна совсем небольшая, теплая и уютная, служила ему жилищем, другую большую с глубоким озером посередине он использовал в качестве хранилища. Стены этой пещеры сплошь усыпанные драгоценными камнями нестерпимо сверкали, зеленые изумруды, красные рубины, прозрачные, как стекло, алмазы покрывали стены и потолок пещеры. Пол пещеры устлан малахитом, а с потолка свисали огромные сосульки. Такую сосульку нельзя было взять в рот и полизать, как это любят делать все гномы зимой. Сосульки были твердые, как камень, и невкусные. Вода в том озере настолько прозрачная, что кажеться, будь - то можно достать рукой до дна, Камнепадный тоже так считал, пока не уронил в озеро любимую серебряную ложечку, которую он всегда носил с собой. Так, верите ли, пришлось идти просить удочку у Снегопадного, чтобы достать её. К счастью, в ручке у нее была просверлена дырочка, за которую удалось подцепить ложечку крючком. Вот какое глубокое оказалось это озеро. Когда Камнепадный измерил длину лески, то оказалось, что она составляла пять метров два сантиметра, что на целых три миллиметра больше, чем глубина озера посреди леса. После замера Гном поставил возле озера табличку:
   
   Самое глубокое озеро в лесу!
   Если не верите, можете попробовать
   измерить сами!
   
   На самой вершине горы была еще одна пещера, полная сокровищ, но Камнепадный Гном не считал ее своей и никогда не брал оттуда самоцветы. Ему нравилось отыскивать камни в горах самому. Камнепадный Гном был прекрасным скалолазом и любил время от времени совершать пешие прогулки по горам. Из таких походов он приносил все новые и новые драгоценные камни, которые складывал в своей пещере.
   Надо тут сказать, что пещера та была с секретом. Ее вход не был закрыт дверью или большим камнем. Не было даже таблички:
   
   Осторожно, злой бурундук!
   
   В пещеру мог зайти любой, но если туда попадал злой человек с жадными помыслами, то совершенно неожиданно забывал, у него начисто отшибало память. Посидев немного у озера и поглядев на его воду, такой человек спускался домой и только на самом подходе к своему жилищу вспоминал, наконец, как его зовут, но совсем не помнил, где находится пещера и что она вообще существует. А когда его спрашивали: "Где он был?" он обычно, не задумываясь, отвечал: "На рыбалке у озера". А если особо дотошные допытывались: "Почему нет рыбы?", он отвечал, что не было клева.
   
 Был прекрасный летний день, когда Камнепадный Гном собрался в очередной поход. Он собрал рюкзак, взял в руки кирку и лопату и отправился в горы. Солнце клонилось к закату, когда Камнепадный Гном спустился к своей пещере с сокровищами. Его рюкзак набитый самоцветами,приятно оттягилал плечи, и ему не терпелось разложить их в пещере.
   Внутри пещеры его ждал неприятный сюрприз. Противные тролли из чужого леса выковыривали из стен драгоценные камни и складывали их в два огромных сундука, привязанных к двум тачкам с большими колесами. Их было четверо.
   
   - Что вы делаете?! - закричал Камнепадный. - Это мои сокровища!
   
   - Попробуй, отними! - захихикали тролли, Загружая сундуки, при этом они перебрасывали камни прямо через голову Гнома, так высоко, чтобы он не мог их достать. Возле сундуков стоял тролль, ловил камни с ловкостью жонглера и складывал внутрь.
   
   - Безобразие! - затопал ногами Гном, сжав кулачки. - Сейчас же прекратите выковыривать мои камни. Я собирал их всю свою жизнь.
   
   - Воровать - наша профессия! - гордо ответили тролли в один голос.
   
   - Нас нанял Король Троллей ограбить твою пещеру, - заявил тролль с противными выпученными глазами.
   
   - Видишь ли, - заговорил другой Тролль с отвисшей нижней губой ниже подбородка, - Король собирается выдать свою дочь замуж. Бедняжка засиделась в девках. Она так безобразна, что женихи бегут от нее прочь сломя голову, едва завидев ее издали. Король решил привлечь их богатым приданым, вот и послал нас украсть твои сокровища.
   
   - Но как вы вошли в мою пещеру? - недоумевал Камнепадный Гном, - ведь она у меня с секретом.
   
   - Ну и умора! - покатились со смеху тролли. - Это для людей она с секретом, а для нас, троллей-воров, это пара пустяков. Одно маленькое заклинание, и твой секрет раскрыт! - И они с усердием принялись ковырять стены дальше.
   
   "Ладно, - подумал Камнепадный Гном, - я должен придумать, как их перехитрить".
   
   - Послушайте, - сказал он вслух.
   
   - Ну, чего еще? - недовольно отозвались тролли.
   
   - Видите, у меня в рюкзаке самоцветы.
   
   - Ну и что? давай их тоже сюда.
   
   - Эти самоцветы я беру в огромной пещере на самой вершине горы. - Гном указал направление. - Их там видимо-невидимо. Если вы оставите мои сокровища в покое, я покажу вам дорогу в ту пещеру.
   
   - А ты не врешь?
   
   - Зачем мне врать? Ведь если пещеры не существует, то вам ничего не стоит вернуться и забрать мои самоцветы.
   
   - Так говоришь, их видимо-невидимо там.
   
   - Поверьте мне, в моей пещере нет и одной тысячной доли тех богатств, что хранятся там.
   
   Тролли посовещались между собой и сказали:
   
   - Веди нас в ту пещеру, Камнепадный Гном, а если ты не соврал, мы не станем брать камни из твоей пещеры. Ну а если соврал, пеняй на себя!
   
   Гном повел троллей вверх по тропинке. Сначала тролли шли бодро, их подогревала мысль о сокровищах, однако чем выше они поднимались, тем медленнее шли. Тролли боялись смотреть вниз, камни из-под ног с грохотом катились, глаза троллей всё время смотрели вверх, отчего тролли беспрестанно спотыкались, но жуткий страх не давал им смотреть под ноги, внизу с угрожающей глубиной зияла пропасть. В сердца троллей прокрался противный липкий страх. Всё чаще они останавливались, чтобы передохнуть.
   
   - Где же твоя пещера? - уже не в первый раз спрашивали они.
   
   - Выше, ещё выше, - отвечал Гном.
   
   Вскоре Тролль с выпученными глазами жалобно простонал, что дальше идти не может, что умирает от страха. Он уцепился за слабый кустарник, да так и остался сидеть, ухватившись за его ветки. Остальные тролли пошли дальше. Не прошло и десяти минут, как Тролль с отвисшей губой уселся на землю и заявил, что дальше ни за какие алмазы не пойдет.
   
   - Если Королю Троллей нужны сокровища, то пусть идет за ними сам, а я лучше останусь здесь.
   
   Его оставили в покое. Наверху было ветрено, поэтому Камнепадный приказал обвязаться веревками. Так и шли они цепочкой, наклоняясь от ветра. Вершина уже была совсем близко, когда третий Тролль с длинным крючковатым носом поскользнулся на гладком камешке и упал. Он покатился вниз и повис над бездной. Камнепадный Гном с четвертым троллем кое-как втащили его обратно на скалу, хорошо что верёвка оказалась крепкой.
   
   - Я дальше не пойду, - немного отдышавшись, сказал тролль с крючковатым носом. - Я так испугался, что мои ноги отказываются идти дальше.
   
   Пришлось его оставить. Камнепадный Гном шел все выше и выше. За ним плелся последний Тролль. Он был самым жадным из всех, поэтому как мог, преодолевал свой страх, ведь наверху его ждали сокровища. Наконец показалась пещера, Тролль кинулся к ней с такой резвостью, словно и не было утомительного пути.
   
   - Я привел тебя к богатствам, - сказал ему Гном, - а теперь прощай. Я иду домой.
   
   - Иди, иди, - махнул ему вслед Тролль, осыпая себя алмазами. - Ты мне больше не нужен.
   
   Камнепадный спустился с горы короткой пологой тропинкой, о которой знал только он, тропка повернула и показалась его пещера.
   
  Вы спрашиваете, что стало с жадными троллями? Те три, что не дошли до пещеры все-таки преодолели свой страх и вскарабкались на гору. Сначала они очень радовались богатству, набивали им мешки и карманы и даже снимали с себя одежду, чтобы набить ее самоцветами, но потом радость их быстро иссякла. Забраться-то на гору они забрались, а как спуститься, не знали.
   Поначалу они громко кричали, стараясь привлечь к себе внимание, но после того, как от их крика случилось в горах три обвала, тролли замолчали. Они привязали к палке тряпку и стали ей размахивать в надежде, что их кто-нибудь заметит. Прошло несколько дней, тролли обессилели, легли на землю и приготовились умирать. Они по очереди еще выходили из пещеры и пытались махнуть разок-другой тряпкой, но сил не хватало и вскоре они все вместе просто воткнули палку между камнями. Красная рубаха тролля с отвисшей губой рвалась на ветру и рано или поздно ее должны были заметить.
   
   Все эти дни Камнепадный Гном трудился в своей пещере, наводя порядок. Он сильно жалел, что тролли ограбили пещеру на вершине, но радовался, что его сокровища остались целы. Он любовно раскладывал камни по местам, забывая даже пообедать. Через неделю, когда работа была закончена, Гном пошел в горы посмотреть, что осталось от его сокровищ в пещере наверху.
   Ещё издали он заметил какую-то красную тряпку возле пещеры. "Наверное, забыли тролли", - подумал он.
   Каково же было его удивление, когда он нашел всех троллей в пещере. У них был совершенно жалкий вид. Некогда толстые щеки обвисли, руки тряслись от холода и голода. Тролли так обрадовались появлению Гнома, что кинулись его обнимать.
   
   - Вытащи нас отсюда, - молили они. - Мы не возьмем ни камушка, а Королю Троллей скажем, что пещеру завалило камнями при обвале и что мы еле унесли ноги, что является чистой правдой.
   
   - Обещаете больше никогда здесь не появляться?
   
   - Обещаем!
   
   - Дайте клятву троллей!
   
   - Клянемся нашим королем!
   
   - Ладно, верю. Нате вот, поешьте, - он сунул им кусок пирога, - и в путь.
   
   Тролли, вернувшись, домой, забросили воровское дело и стали честными троллями. Урок не прошел даром.
   Камнепадный Гном на всякий случай придумал новый секрет, а какой не скажу. Если вырастете жадными и попадете в эту пещеру, узнаете. Я думаю, вам тогда не поздоровится.
   
   
   ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ СОВЕРШЕННО НЕОЖИДАННО ПОЯВЛЯЕТСЯ ЧАСОВОЙ ГНОМ.
   
   
   Лето было в разгаре. Гномы сидели на Самой Большой Поляне и млели от зноя.
   
   - А что, если? - предложил Листопадный Гном, - что если нам пойти к озеру искупаться? А? Как вы на это смотрите?
   
   - Правда, - согласился Звездопадный Гном. - Возьмем удочки, наловим рыбы.
   
   - Да какая рыба в такую жару? - возразил Яшка. - Пойдем просто купаться.
   
   - Пойдем, - загалдели гномы, поднимаясь с помятой травы.
   Дорога была короткая и довольно пыльная, так что разморенные гномы сразу же скинули с себя одежду и с наслаждением окунулись в воду. Гномы плескались, как дети, брызги летели во все строны, кромкие радостные крики распугали стаю уток. Вдруг на самую середину озера что-то упало. Это что-то принялось барахтаться в воде и кричать: "Помогите!"
   
   - Кто это? - переглянулись гномы. - Неужели человек? Пора уносить отсюда ноги.
   
   - Да подождите вы, - успокоил их Листопадный. - Может, это тролль или наш брат гном. Давайте подтащим вон то бревно и погребем на нем к бедняге.
   
   Гномы с криками "Вира, помалу!" спустили бревно на воду, забрались на него верхом,заплескались ладошки по воде, бревно поплыло. Утопающего вытащили из воды и его мокрое тело безвольно упало поперёк бревна. Это оказался такой же гном, как и они. Листопадный принялся делать ему искусственное дыхание. Наконец тот открыл глаза и сказал:
   
   - Неужели я дома!
   
   - Братцы! - закричал Водопадный Гном, кидаясь на шею спасенному гному.
   
   - Да ведь это же Часовой Гном.
   
   - Ой! И, правда! - гномы окружили Часового Гнома. Каждый старался похлопать его по плечу и пожать ему руку.
   
   - А мы уж думали, ты погиб. Сколько лет от тебя не было никаких вестей.
   
   - А я-то как рад вас всех видеть.
   
   - А где твоя знаменитая шапочка с розовой каймой и музыкальным колокольчиком? - спросил Водопадный Гном. - Ты знаешь, мы про тебя сочинили песенку и поем ее на всех праздниках. Вот слушай. - Он взмахнул руками, и гномы дружно запели.
   
   Жил да, был на свете старый добрый гном,
   И любил он, дети, свой уютный дом.
   Он в своем подвале часики чинил,
   И за это звали Гнома Часовым.
   
   Был наш гном волшебный, гномик не простой,
   И носил он шапочку с розовой каймой,
   А на этой шапочке колокольчик был,
   Он звенел так весело и светил.
   
   Все его любили, восхищаясь им,
   Что за добрый мастер, как удобно с ним,
   Всё то он починит, в порядок приведёт,
   Всем нам улыбнётся, песенку споёт.
   
   В поздний час вечерний летом и зимой
   Выходил считать он звёзды над землёй.
   Много знал он сказок, грустных и смешных,
   Сказок очень страшных, озорных.
   
   - О том, что ты звезды считал, я куплет сочинил, - похвастал Звездопадный Гном.
   
   - Как же я по вам скучал! - утирал слезы Часовой.- Если бы вы знали, где я был!
   
   - Где, где? - загалдели Гномы, усаживаясь на берегу кружком, явно приготовившись слушать.
   
   Солнце светило. Легкий ветерок приятно обдувал лицо. Все располагало к чудной беседе. Гномы, наконец угомонились и выжидательно смотрели на рассказчика.
   
   - Как вы все помните, - начал он, - я покинул родные края в поисках приключений. Меня манили чужие страны. Звали в дорогу мечтания о лучшей земле. Вы все знаете, что я прекрасный часовых дел мастер, поэтому я не боялся за свое будущее и был уверен, что на кусок хлеба с вареньем всегда заработаю.
   
   - Кстати, - перебил его Звездопадный Гном, - за те годы, что ты отсутствовал, все наши часы встали. У тебя будет что чинить.
   
   - Не мешай слушать! - зашикали на него гномы. - Продолжай, Часовой Гном. Мы внимательно слушаем.
   
   - Я собрал мешок с инструментами, надел свою любимую шапочку с розовой каймой и колокольчиком и вышел из дома.
   
   Еще от своего деда я слышал, что есть на свете Страна Счастья. Где каждый живет в свое удовольствие, сытно ест и сладко спит. Где нет людей, а живут только гномы, и у каждого есть любимое дело. Вот эту-то страну и отправился искать ваш покорный слуга.
   
   - Как жаль, что Снегопадный спит! - вмешался опять Звездопадный Гном. - Он любит такие истории.
   
   - Да тише ты! - опять зашикали на него гномы. Зачем ты все время прерываешь рассказ? Продолжай, пожалуйста, Часовой Гном.
   
   - Не буду утомлять вас подробностями похода. Скажу только, что в Страну Счастья я так и не попал. Думаю, что ее и нет на свете. Просто мой дедушка выдумал ее, чтобы я верил в лучшее.
   
   - Где же ты пропадал все эти годы? - спросил Листопадный.
   
   - Об этом я вам расскажу завтра. Темнеет, а я очень устал.
   
   Гномы разочарованно повставали с земли, и пошли по домам. Как хотелось знать им продолжение истории, но ничего не поделаешь. Часовой Гном действительно устал и хотел поскорее увидеть свой дом. Все эти годы гномы бережно хранили его вещи и ремонтировали крышу домика.
   
   - Здесь все по-прежнему, - печально улыбнулся Часовой Гном, входя в свой домик. - До завтра, гномы. Спасибо за все.
   
   Утром все гномы, включая даже Камнепадного и Снегопадного, собрались у домика Часового Гнома.
   
   - Давайте устроим пикник! - предложил Листопадный Гном. - Наберем еды и поедем на велосипеде в лес. Там есть чудесное место под двумя развесистыми кленами.
   
   - Неплохая идея! - поддержал его Часовой Гном. - День обещает быть жарким, а в тени кленов мы отлично проведем время.
   
   Велосипедный Гном Яшка быстро приделал еще два колеса и сиденье, которые были сделаны на случай поломки и хранились в сарае.
   Компания уселась на велосипед и, напевая велосипедную песню, весело покатила в лес. Под двумя развесистыми кленами было тихо и прохладно. Гномы развели костёр, и расселись вокруг него, ожидая продолжения рассказа.
   
   - Как я уже рассказывал вам вчера, - начал Часовой, - Я пустился в путь с несбыточной мечтой найти Страну Счастья. Никто не слышал о ней, у кого бы я не спрашивал. Поскитавшись, год, я решил возвращаться домой.
   
   Однажды я попросился на ночлег к одному бедному гному. Сначала он не хотел пускать меня, но затем сжалился и даже покормил меня ужином. Мы разговорились, и я рассказал о себе. Он долго смеялся над моим желанием найти Страну Счастья. "В молодости", - говорил он, - "Я тоже искал эту страну. Промотал родительское состояние и вернулся ни с чем. С тех пор живу в бедности, а соседи до сих пор смеются надо мной. Если уж ты надумал возвращаться домой, то хотя бы вернись богатым".
   
   - Надо вам признаться, что к тому времени я изрядно поизносился. Мне пришлось за каравай хлеба отдать даже свою шапочку с розовой каймой. Колокольчик я оставил себе на счастье, он и сейчас со мной. Смотрите. - Гном вынул из кармана колокольчик и несколько раз громко звякнул им. Гномы заворожено смотрели на колокольчик и молча ожидали дальнейшего рассказа.
   
   - Ну, так вот, тот бедный гном посоветовал мне наняться к Королю Троллей. Он слышал, что в его Королевстве давно уже нет часовых дел мастера. Старого, кажется, прогнали за что-то, а нового так и не нашли. Он показал мне дорогу, и я, вздохнув, пошел в злополучное королевство.

 - Почему злополучное? - не удержался от вопроса Звездопадный.
   
   - Потому что Король Троллей оказался злым и жадным. Он дождался, пока я починю все часы в королевстве, включая самые Главные на Высокой башне, а потом просто прогнал меня, даже не заплатив. Потом я понял, что он всегда так делал.
   
   Стражники вытолкали меня за ворота. Сердобольный Нищий, сидевший у входа в королевство, дал мне несколько медных монет, и я совершенно разочарованный в жизни, побрел, куда глаза глядят. Кстати, - спохватился он, - я по наивности рассказал о вас, дорогие гномы, Королю Троллей. Сейчас я понимаю, как был глуп, но тогда Король казался таким милым и вежливым, и так приятно было вспоминать о родном доме, что я выложил ему все. Даже про тебя, Камнепадный Гном.
   
   - Не беспокойся, - успокоил его Камнепадный Гном. - Я прогнал Троллей-Воров. Видел бы ты, - смеялся он, - как они улепетывали с горы, только грязные пятки сверкали.
   
   Он в подробностях рассказал историю с похищением сокровищ, вызвав тем самым хохот друзей.
   
   - У меня отлегло от сердца, - признался Часовой Гном. - Все хорошо, что хорошо кончается.
   
   - Продолжай, пожалуйста, - сказал ему Камнепадный. - Похоже, твоя история не такая веселая, как моя.
   
   - Итак, с несколькими медяками в кармане я оказался на глухой дороге, совершенно один.
   
   Прошло несколько дней, а я все еще шел по пустынной дороге. И вот однажды под вечер я увидел впереди пыль. Я спрятался за куст. Мало ли что? Вдруг разбойники? Но это оказался такой же бедный гном, как и я. Он шел наниматься к Королю Троллей в придворные сапожники. Я еле уговорил его не делать этого и показал несколько медных монет: "Вот все, что я заработал в королевстве". Когда он узнал, что медяки подал мне на бедность Нищий, то сразу же решил повернуть назад. Вот так у меня появился попутчик.
   
   Заброшенная дорога кончилась, и начался лес, такой густой и непроходимый, что нам приходилось идти, пригнувшись, а иногда пролезать между деревьями ползком. Наконец, мы выбрались на поляну. И что бы вы думали? Там кто-то жил! Как же мы обрадовались. Мы кинулись к домику и стали стучать в дверь.
   Нам открыла Полосатая Корова.
   
   - А разве такие коровы бывают? - удивленно воскликнул Яшка.
   
   - Если бы я не видел ее собственными глазами, то и сам бы не поверил. Тем не менее, корова была именно полосатой. К тому же она умела разговаривать, не так по-коровьи, му, му, а по-человечьи. Как вы уже поняли, корова была волшебная.
   
  Мы сделали вид, что ничуть не удивились и вошли в дом. Там было уютно и чисто, только вот часов не было. Я это сразу заметил, ведь я всегда, прежде всего в незнакомом месте ищу часы. Я вызвался сделать их из тех деталей, что еще остались в моей котомке. Сделать корпус помог мне Башмачный Гном. Правда, часы вышли смешные. Они напоминали большую калошу с маятником, скорее похожим на детский башмачок.
   К нашему удивлению часы Корове понравились. Пока мы трудились, она все время кормила нас вкусными пирогами и поила цветочным чаем.
   Мы бы с удовольствием остались жить у той Коровы, но слишком уж хотели вернуться домой богатыми, поэтому, закончив работу, мы засобирались в путь.
   В благодарность за часы Полосатая Корова дала нам две фляжки волшебного молока. "Если вы будете умирать от голода и жажды, выпейте всего один глоток моего молока, и вы на весь день почувствуете сытость. Берегите молоко. Пользуйтесь им в случае крайней необходимости и знайте, что молоко никогда не скиснет, даже через много лет", - напутствовала нас полосатая Корова.
   Мы тепло попрощались и пошли дальше. Лес был уже не столь густым, однако, дни шли за днями, а он все не кончался. Вы не представляете, как помогло нам волшебное молоко! Если бы не оно, вы бы не увидели меня сейчас здесь. Все когда-нибудь кончается. Кончился и этот лес. Мы вышли в долину. Нашему взору предстал чудесный город. Он назывался Золотой Орешек.
   
   - Почему такое странное название? - спросил Листопадный Гном, поближе придвигаясь к огню. Солнце зашло и стало прохладно, поэтому гномы старались согреться у костра.
   
   - Это потому, - ответил Часовой Гном, - что в Главной Башне того города хранился огромный золотой орех, внутри которого находился самый большой в мире алмаз.
   
   - Я слышал про этот алмаз, - вмешался в разговор Камнепадный Гном.
   
   - Говорят, что его нашел великий Гном Алмазные Глаза, давно это было.
   
   - Это правда, - подтвердил Часовой Гном. - Именно он основал город Золотой Орешек.
   
   Пройдя по улицам этого, города я решил: "Вот где я обязательно разбогатею!" Лавки ремесленников были здесь на каждом шагу. Шла бойкая торговля. Я тоже решил открыть часовую мастерскую, но прошло немало времени, прежде чем мне удалось это. Башмачный Гном выстроил сапожную мастерскую по соседству. Зажили мы хорошо, дело спорилось, заказы сыпались со всех сторон.
   
   - Так почему же ты не остался там? - тихо спросил Яшка. - Раз ты говоришь, что так хорошо жил? Почему?
   
   - Ах, Яшка! Это только в сказках все бывает хорошо. Несколько лет действительно я жил в довольстве и был вполне счастлив, но пришла в город беда.
   
   - Неужели на город напали тролли? - ужаснулся Камнепадный Гном.
   
   - Гораздо хуже, - печально покачал головой Часовой Гном.
   - Что может быть хуже? - удивился Камнепадный. - Эти жадины готовы ограбить любого!
   
   - Люди! - проговорил Часовой Гном. - Хуже троллей могут быть только люди!
   
   - Люди! - ахнули гномы. - Какой ужас!
   
   - Да, да! Именно люди. Они узнали про алмаз, и пришли в город. Много гномов попало в плен. Говорят, их держали в цирках, как диких зверей. Показывали их за деньги, заставляя смешить публику. Другим гномам удалось бежать в лес, в том числе и мне. Про моего друга Башмачного Гнома я ничего не знаю. Надеюсь, что с ним ничего плохого не случилось.
   
   - Какой ужас! - закачали головами гномы. - Бедные жители города. Не хотели бы мы оказаться на их месте.
   
   - А что было дальше? - допытывался Звездопадный Гном. - Что было после того, как ты бежал из города?
   
   - Я оказался без гроша в кармане. Все, что я скопил за годы труда, пропало. Я успел только схватить мешок с инструментами и фляжку с молоком. Правда, его осталось совсем немного, но и это небольшое количество спасло меня от голодной смерти, пока я скитался.
   
   - Сколько же ты вытерпел! - вздохнул Листопадный, - Уже совсем темно. Мы устали и должны поспать. Я останусь дежурить у костра.
   
   Они улеглись на мягкие листья под берёзой и уснули. Ночь прошла спокойно. Гномам снились волшебные сны, в которых они видели себя героями и путешественниками. Тихо стрекотали сверчки, где-то ухали филины, пищали неугомонные комары. Листопадный Гном не спал всю ночь. Его сильно взволновал рассказ Часового Гнома.
   Наступило утро. Гномы проснулись, умылись росой с листьев, насобирали грибов и стали варить из них суп. Наевшись досыта и напившись чаю, они расселись вокруг костра и стали ждать продолжения рассказа.
   
   - Оставшись в лесу, - начал Часовой Гном свой продолжительный рассказ, - побрел наудачу, куда несли меня мои усталые ноги. Время от времени я натыкался на такие же деревни, как наша. Чинил там часы и шел дальше. На еду мне хватало, но не более того. А ведь я все еще мечтал разбогатеть. И вот однажды я наткнулся на овраг, в котором то там, то здесь лежали в беспорядке кости мамонтов.
   
   - Кто такие эти мамонты? - задал вопрос Яшка. - Что-то я не слышал про таких зверей. Ты, небось, выдумываешь все!
   
   - Действительно, - согласился Часовой Гном, - сейчас такие звери не водятся, но много-много лет тому назад они ходили по нашей земле большими стадами.
   
   - А на кого они похожи, эти мамонты? - допытывался Яшка.
   - На слонов, только с длинной шерстью.
   
   - Похоже, ты говоришь правду, - поддержал Часового Гнома Камнепадный Гном. - Я видел в горах древние рисунки. На них изображены именно такие животные.
   
   - Тогда ты должен был заметить, какие у них огромные бивни, - проговорил Часовой Гном, показывая руками примерный размер бивней.
   
   - Да, точно, - подтвердил Камнепадный Гном.
   
   - Так вот. Эти бивни сродни слоновой кости, очень ценные. Так что можно так сказать, я нашел настоящий клад. Мне повезло, как никогда. Я стал делать из бивней различные безделушки, в том числе и корпуса для своих часов. Сначала у меня ничего не получалось, и несколько бивней были безнадежно испорчены, но вскоре я набил руку, и дело пошло. Раз в неделю я носил свои изделия на рынок и выгодно продавал. Так прошло еще несколько лет. Я так разбогател, что не мог поднять мешок с накопленным золотом. Наконец, я решил, что уже достаточно богат, чтобы вернуться домой с гордо поднятой головой.
   
   - Нам совершенно безразлично, богат ты или беден, - сказал Листопадный, похлопав Часового по плечу. - Мы любим тебя таким, какой ты есть.
   
   - Это правда! - согласились гномы. - Мы скучали без тебя.