Четверг, 08.12.2016, 05:06
Приветствую Вас, Гость



ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ ДРАКОН ОБРЕТАЕТ ОТЦА

Прошло несколько дней, а лес всё не кончался. Путешественники явно устали. Хотелось сесть у камина, погреть замёрзшие ручки, укутаться в тёплый пушистый плед и послушать какую-нибудь интересную историю. Летя над лесом, друзья тихо роптали:

- Надо выбираться из этого леса, - ворчал Кот, - так недолго и в настоящий переплёт попасть.

- Мы давно уже должны были бы пить молоко у Полосатой Коровы, - пожимая плечами, проговорил Часовой. – Ничего не понимаю, лес давно должен был кончиться, а мы всё летим и летим.

- Может быть, мы опять заблудились? – предположил Яшка. – Может быть, нам нужно лететь в другую сторону?

- Смотрите! – Вдруг закричал Дракон, - Мы снова летим к замку Короля-Охотника.

Гномы высунулись из окон.

- Заколдованный круг какой-то! – воскликнул Кот, - мы снова здесь.

- Что будем делать? – орал им Дракон.
 
- Мы не можем спуститься, это опасно.

- Вы как хотите, но я устал и хочу есть. Я спускаюсь.

- Нет! – дружно закричали гномы, но Дракон их не слушал, он спускался вниз.

Навстречу им из замка выбежал Король-Охотник и бросился обнимать Дракона, который ничего не понимая, только мычал в ответ.

- Сынок, наконец-то! Изольда мне всё рассказала, ты теперь, как и твой приёмный отец, можешь превращаться в любых животных, но отцовское сердце не обманывает! Изольда меня предупредила, чтобы я ни в коем случае не стрелял по драконам, ведь это можешь быть ты, мой обожаемый сын.

- Папаша, - отбивался Дракон, - полегче, кстати, я проголодался.

- Идёмте в замок. А это твоя свита? Кот настоящий или тоже превращённый гном?


- Тоже гном, - соврал Дракон.

- Ну, не важно, проходите. Сейчас вас покормят. Повар, неси всё, что у нас есть на стол. Мой сын проголодался!

Повар с поварятами мигом накрыли на стол и скрылись на кухне, подглядывая По-очереди в замочную скважину.

- Ну, рассказывай, сынок, как ты живёшь, - спросил Король-Охотник у Дракона.

- Живу неплохо, папаша, путешествуем вот с друзьями.

- Хорошо, что ты заглянул ко мне, я ведь тут впервые в замке за двадцать лет, и сразу такая встреча.

- Несколько дней назад, мне пришлось со всех ног бежать из этого замка, дорогой папаша.

- Как, – вскрикнул Король, - ты был здесь?

- Да, но мне пришлось улететь, так как Изольда, эта любезная летучая мышь меня предупредила, что ты, дорогой папаша, стреляешь без раздумий во всякого зверя, который появится на твоем пути.

- Ну, прости, не сердись на своего старого папу, я ведь не знал.

- Эх, ничему тебя жизнь не учит.

- Каюсь, погорячился, надеюсь, что ты сынок весь в меня. Гляди, так и пышешь огнём!

- Ладно, забудем старые обиды, только помни, что я могу превратиться в любого зверя или птицу. Так что очень подумай, прежде чем стрелять, дорогой папаша.

- Да я вот сейчас же сожгу свой лук и стрелы и больше никогда не пойду на охоту, - воскликнул Король, схватив оружие и бросив его в огонь.

- Браво! А теперь мы бы хотели поспать. Давно путешествуем, устали.

- Конечно, конечно, сынок, располагайтесь.

Дракон разлёгся на пушистом ковре и вскоре громко захрапел. Гномы решили ночевать в повозке. Мало ли что. В последние дни на их долю выпало столько неожиданностей, что они решили не рисковать лишний раз, но ночь прошла спокойно. Рано утром Дракон прокрался мимо спящего Короля-Охотника и его слуг, выскользнул на улицу и разбудил друзей:

- Вставайте, летим отсюда, пока нас не раскусили.

Они тихо взлетели и скоро скрылись с глаз. Провожала их только вездесущая Изольда, сидя на крыше замка, она долго глядела им вслед.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ МЫ УЗНАЕМ СТРАШНУЮ ПРАВДУ

- Давайте, полетим в другую сторону, - предложил Часовой, - мы уже достаточно покружились над этим лесом, пора бы нам отсюда выбираться.

- Согласен с тобой, - сказал Листопадный, - полетим в другом направлении, может быть, на этот раз нам улыбнётся удача.

Они продолжили свой путь, внимательно глядя в окна, чтобы снова не ошибиться. Наконец, густой лес внезапно закончился, и началась обширная равнина с небольшими живописными холмами.
- Вон, - закричал Часовой, - вон домик Полосатой Коровы, на том зелёном лугу! Я узнал его!
- Вижу, - ответил ему Дракон, - чего так орать то.
- Так я от радости, - уже тише прокричал Часовой. От радости.
Они спустились на луг недалеко от дома Полосатой Коровы. Гномы и Кот вышли из повозки и размяли затёкшие ноги.
- Полосатая Корова, - закричал Часовой, сложив ладони у рта рупором, - где ты, ау! Это я, Часовой, помнишь меня?
- Давайте постучим лучше в дверь, - предложил Листопадный, - так намного удобнее.
Они постучали в тяжёлую дубовую дверь, которая со скипом отворилась перед ними, как бы приглашая их внутрь. Гномы, осторожно ступая и оглядываясь, вошли в дом. Какой же тут был беспорядок! Повсюду валялись разбитые горшки для молока, все стулья и даже большой тяжёлый дубовый стол были перевёрнуты вверх ногами. Повсюду на полу было разлито молоко, которое жадно лакали вездесущие мыши.
- Похоже, нас тут не ждали, - сказал Листопадный, оглядываясь по сторонам, - или что-то случилось, - добавил он.
- У Полосатой Коровы был всегда идеальный порядок, - почти прошептал Часовой, - какой ужас! И где сама хозяйка? Полосатая Корова, - вновь позвал он, он в ответ услышал только мышиный писк:
- Чего орёте, нет её.
- А где же она?
- Её похитили.
- Кто? Кто посмел? – Испуганно закричал Часовой.
- Вот тебе, на! – Воскликнул Дракон, - похоже, что не один я хотел её съесть.
- Её похитили ласки, что живут на краю дремучего леса. Заплели ей хвост, спели колдовские песни, заворожили и увели с собой. Пьют теперь её молочко каждый день.
- Вот мерзавки! – затряс кулачками Часовой, - так я и знал! В прошлый раз, когда я гостил здесь они так и ходили кругами, всё вынюхивали, выспрашивали. Я их не раз прогонял прочь, но они снова приходили. Ласковые такие, песенки пели под окном. А Полосатая Корова добрая, молоком их угощала.
- Вот и доугощалась, - оборвал его Дракон. – Надо спасать пленницу.
- Надо, надо,- закивали головами гномы, только как, как, как…
- Вы бы лучше к ласкам не совались, - посоветовала одна из мышек, - мы их давно знаем, заколдуют, пленят, только вас и видели. Заставят вас на себя работать.
- Ну, уж дудки! – прокричал Дракон, - я столько пролетел, чтобы попить диковинного молока, и должен отказаться? Ну, уж дудки!
- Мы тоже кое что умеем, - сказал Листопадный. – Возьмём их хитростью.
- А попробуйте, - отозвалась мышь, – ваша воля. Только чары у них сильные, попадёте на всю жизнь к ним в лапы и понимать ничего не будете, будете думать, что вы абсолютно счастливы.
- Что же нам делать? – Спросил у мышей Кот, - говорите, не то всех вас съем.
Полевые мыши никогда не видели такого диковинного зверя и поначалу его совсем не испугались, но когда Кот оскалил свои острые зубы, поняли, что он не шутит.
- Есть одно средство от ласок, но его достать не так-то просто.
- Какое? Говорите, - прошипел на них Кот.
- Зуб дракона, - мышь насмешливо посмотрела на Кота, - нужно растереть его в пыль и осыпать этой пылью спящих ласок, тогда они забудут все свои колдовские штучки.
- Ах, я вас сейчас всех, - высунул свою голову в дверь Дракон, - что придумали! Мой драгоценный любимый зуб растереть в порошок, да я вас вместо Кота съем!
- Я сам с ними разберусь, - ласково промурлыкал Кот, - говорите правду, мерзкие лгунишки! Вы ведь сейчас всё это придумали, чтобы позлить меня и Дракона. Знаете, противные мыши, что я не стану вырывать зуб у Дракона, мы с ним и друзья.
- Нет, мы не врём, - запищали мыши, пятясь к  своей норке.
- Да, они издеваются! – Прорычал Дракон, - лови их!
Он, было, бросился на мышей, но его остановила узость дверного проёма.
- Лови их! – Кричал он Коту, - они врут! Они издеваются над нами!
- Да я их, - ответил кот, - съем всех до единого.
Мыши, пища от ужаса устремились к своей норке и мгновенно скрылись внутри. Кот пытался достать их лапой, но куда там. Мыши давно убежали в поле, где у них были нарыты прекрасные глубокие норы, где они собственно и проживали до сих пор, пока ласки не похитили Полосатую Корову.
- Ну, - сказал гномам Кот, - что будем делать?
- Я свой зуб не дам, - тихо, но внятно проговорил Дракон. – Они явно врали.
- Хорошо, - ответил Листопадный, тогда мы никогда не увидим Полосатую Корову, хотя собственно, - добавил он, оглядывая друзей, - за этим мы сюда и пришли.
- Давайте об этом подумаем завтра, - предложил Яшка, - мы все устали, проголодались и хотим спать.
- Хорошо, - согласились все.
Пока они готовили ужин, Кот мирно беседовал с Драконом.
- Всего один зуб, – ласково уговаривал он Дракона, - и мы напьёмся волшебного молока.
- И не думай об этом, - так же ласково отвечал ему Дракон, - лучше я полечу на охоту и достану сотню коров.
- Фу, - промурлыкал Кот, касаясь Дракона своей мягкой, пока он не выпустил когти, лапкой. – Ну, зачем так утруждать себя, когда здесь под носом у нас сидит в плену великолепный экземпляр коровы.
- Нет, нет, и нет, - сказал Дракон, отмахнувшись от его мохнатой лапки, – знаю я тебя, ты больше всех хочешь напиться до отвала этого молока.
 
- Да, я и не скрываю, но и ты его тоже напьешься.
- Да, я не большой любитель молока, так что отстань.
- Ну, как знаешь, – обиделся Кот, - я пойду, посмотрю, что там сегодня на ужин.
- Иди, по добру по здорову, - проворчал Дракон, - пока я совсем на тебя не рассердился.
- Ну, и, пожалуйста, - ответил Кот, уходя в дом, ну и сиди тут без молока.
- Фу, - выдохнул в ответ огнём из пасти Дракон, что означало, что он действительно разозлился.
Ужин пошёл спокойно, тема зуба больше не поднималась, что делать дальше, никто толком не знал, так, что после ужина все просто улеглись спать вповалку прямо на полу, так как кровать Полосатой Коровы тоже была сломана, а чинить её не было ни сил, ни желания.
ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ ВСЁ НЕОЖИДАННЫМ ОБРАЗОМ РЕШАЕТСЯ
Утром Листопадный встал раньше всех и решил пробежаться по росе босиком. Какое это наслаждение! Он бежал и бежал по полю, пока не устал, пригорок  услужливо поманил его мягкой травой, разомлевшее тело облегченно опустилось на землю, гном вытащил из кармана волшебную дудочку и вдохновенно заиграл. Полилась самая сладкая мелодия, из всех, что когда-либо слышал этот лес, ему подпевали птицы из дремучего леса и даже пара лягушек из ближайшей лужи. Листопадный отпустил волшебную дудочку из рук, и она полетела вдоль леса, играя всё нежнее и нежнее.
Вдруг, Листопадный увидел, что из-за густой ели выходят на задних лапках, держа друг друга за хвосты те самые ласки, что украли Полосатую Корову. Их глаза округлились и на мордочках застыло какое-то глупое выражение не то удивления, не то радости. Ласки вышли на поляну и, держа друг друга за хвосты, образовали замкнутый круг. Листопадный смотрел на них с неподдельным удивлением, но когда ласки стали неловко пританцовывать в так музыке, громко расхохотался. Он долго наблюдал за ними, то и дело начиная смеяться, да так громко, что разбудил своих товарищей, которые зевая потянулись на луг.
- Это и есть ласки? – разочарованно протянул Дракон, - это из-за них вы мне собирались вырвать зуб?
- Что будем с ними делать? – Спросил Листопадный, - не могут же они вечно танцевать.
- Да, - подхватил его Дракон, – меня эта музыка тоже завораживает, так, что выключить бы её поскорей.
- А ты не слушай, иди лучше к дому и заткни уши, а мы пока освободим Полосатую Корову.
Полосатая корова мирно паслась за широкой елью и не думала спасаться из плена. Корова тоже слышала звуки музыки и негромко мыча, пританцовывала.
- Привет, Полосатая Корова, - сказал ей Часовой, - это я, Часовой гном, помнишь меня?
- Му, му, му, - промычала в ответ корова, -  какая прекрасная музыка, ещё мгновенье, и я пущусь в пляс.
- Мы пришли спасти тебя, - пытались сказать ей гномы, но она не слушала, а только притопывала в такт музыке.
- Она ещё и очень музыкальная корова, - сказал Листопадный. – Но, похоже, действительно заколдована.
- Надо заставить ласок расколдовать её, - предложил Часовой. – Только они знают, как это сделать.

- Пойдемте с нами, - позвал корову Яшка, - в ваш уютный домик.
- Домик? – Удивилась корова, Какой домик? Я корова и живу в поле, му, му, му, му, му, - она стала танцевать, прихлопывая ладонями.
- Вот бы ей в цирке выступать, - сказал Часовой, - аншлаги обеспечены.
- Что вы тут про цирк говорите, - высунул свою голову из-за ели Дракон. – Ха, ха, ха, - разразился он раскатистым смехом, вот умора! Из-за этого стоило сюда прилететь! – Он стал прихлопывать корове своими когтистыми лапами. – Оп ля, ля, оп, ля, ля…
- Да, - сказал товарищам Листопадный, - похоже, от них толку не добьешься. Пойдем на поле, посмотрим, что там происходит.
Они пошли обратно, а Дракон вышел из-за ели и пустился в пляс вместе с коровой, время, от времени подбрасывая её вверх и ловя на лету.
- Только посмотри на них, - сказал Листопадный, оборачиваясь назад, - это надо прекратить.

Они вернулись на луг, где их ждала всё та же картина: ласки водили свой странный хоровод, пританцовывая и подвывая.
- Смех смехом, - сказал, глядя на них Листопадный, но нужно что-то делать.
Он поманил дудочку, и та плавно опустилась в его руки. Музыка прекратилась. Ласки тут же очнулись и злобно уставились на гномов и Кота.
- Вы кто такие? – Спросил их главарь, отпустив брезгливо хвост своего приятеля, - что вам от нас нужно?
- Расколдуйте Полосатую Корову.
- Ещё чего, нам нравится её молоко.
- Нам тоже нравится, - придвинулся к ласкам Кот, сердито сверкнув жёлтыми глазами. - Расколдуйте её немедленно!
- А то что? – Ехидно поинтересовался главарь.
- А то сейчас снова заиграет волшебная дудочка, - ласково ответил им подошедший Дракон, и я вас всех съем.

Ласки посовещались и согласились, куда им было деваться? Они подошли к Полосатой Корове, и главарь расплёл кончик её хвоста, который был заплетён в сотню мелких косичек. После этого Полосатая Корова была расколдована. Она очнулась от забытья и стала благодарить своих спасателей, опасливо поглядывая на ласок и на Дракона.
- Спасибо вам, друзья мои. Здравствуй Часовой, как дела у тебя? Ты попал на родину или всё ещё путешествуешь, пришёл за новой порцией молока?
- Здравствуй, Полосатая Корова, - ответил ей Часовой, - как ты умудрилась попасть в такой переплёт? Я ведь тебе тогда ещё говорил держаться подальше от ласк.
- Говорил, - вздохнула корова, - но, знаешь, здесь в глуши радуешься каждому, кто приходит в твой дом, - она опять опасливо посмотрела на Дракона.
- Не бойся, - перехватил её взгляд Часовой, - это наш друг Дракон, знакомься, он привёз нас сюда. Без него мы бы ещё долго не попали в тебе в гости.
- Здравствуйте, я Полосатая Корова, добро пожаловать ко мне в дом.
- Извиняйте, - ответил Дракон, пожимая её копыто, но я не пролезаю в вашу дверь.
- Не беда, - махнула корова невесть откуда взявшимся у неё платком, у нас здесь великолепные луга, вам понравится.
- Да, я, собственно привык спать под открытым небом, – заверил Дракон, мне так даже больше нравится.
- Вот и славно, пойдёмте ко мне в гости.
- А с этими что делать? – спросил Листопадный, указывая на ласок. – Нельзя их так просто отпустить.
- А я их отнесу подальше от этих мест, - сказал Дракон.
Яшка взобрался на спину Дракона и стал играть. Ласки опять схватили друг друга за хвосты, а главарь схватился за хвост Дракона, который резко взмыл в воздух и улетел, унося за собой гирлянду из ласок.
- Ну, вот и всё. Пойдёмте, - сказал друзья Листопадный. – Надо привести в порядок дом.
- А что с домом, он цел? – Спросила Полосатая Корова.
- Ласки учинили там настоящий погром.
- Вот противные, а я ещё их поила моим волшебным молоком, - рассердилась корова, когда вошла в свой дом и увидела весь ужас учинённого ласками беспорядка. – Они и кровать мою поломали! – Ахнула она, подойдя к кровати, - наверно прыгали на ней все вместе. Кровати рано или поздно ломаются, если на них не спать, а прыгать. Что теперь делать?
- Не огорчайся так, - успокаивал корову Часовой. Со мной прилетел друг Яшка. Знаешь, какой он мастеровой, вот вернётся и всё починит.
К вечеру Дракон и Яшка вернулись. Они высадили ласок в чудном тихом месте, где и слыхом не слыхивали ни о каких коровах. Ночь пришлось провести на полу, а утрам гномы взялись за починку кровати. Яшка соорудил из сетей, в которые когда-то попался Дракон большой гамак, который повесил между двух стоящих за домом сосен, так что теперь можно было отдохнуть в их тени в жаркий день. К вечеру порядок был наведён, и гномы вынули из сундуков, наконец, свои подарки, привезённые из родной деревни. Они разложили их на столе перед Полосатой Коровой, и стали объяснять от кого какие и зачем.
- Это мешок золотых листьев, - сказал Листопадный, - ты можешь их развесить на стенах комнаты и, увидишь, как они украсят твой дом. А это, золотые шишки. Когда наступят новогодние праздники, ты можешь повесить их на ёлку. Тут тебе пригодится и вот эта золотая звезда, - объяснял он, она светится в темноте, ты можешь её использовать как фонарь.
- Вот здорово, - обрадовалась Полосатая Корова, - теперь не надо будет жечь лучину, которая закоптила весь потолок, красота! Спасибо огромное, это бесценный подарок.
- Звезду нашёл для вас наш друг Звездопадный, он большой охотник за звёздами, - добавил Листопадный.
- Передайте и ему большое спасибо. Я подарю ему ведро молока. Пусть порадуется.
- А это часы с секретом, - показал своё изобретение Часовой. В прошлый раз мы с Башмачным сделали для тебя не очень красивые часы. Да и поломали их ласки, так что вот тебе, новые часы, - гордо сказал он, - я их сделал один.
- Ой, спасибо, это так приятно. Кстати, - спохватилась корова, а где твой друг Башмачный?
- Он попал в плен к людям, затем мы его освободили и теперь он в своём родном городе выступает в цирке, - объяснил Часовой. – С ним все в порядке. Он счастлив.
- Очень за него рада, передавай ему от меня большой привет, если встретишь.
- Обязательно передам. Он и сам хотел заехать к тебе в гости, но в цирке очень мало артистов, каждый важен. Поэтому он не смог подвести товарищей и остался.
- Ну, ладно, - вздохнула корова, - боднув воздух своими разноцветными рогами, - по крайней мере, он на своём месте.
- А это, - сказал Яшка, - вам передал Камнепадный гном. Это самоцветы из его коллекции. Если смотреть сквозь них на солнце, то можно увидеть радугу.
- Какой чудесный подарок. Я передам ему два ведра молока. Мне так нравиться смотреть на радугу, а она так редко появляется в небе!
Будучи в гостях у Полосатой Коровы, Листопадный попробовал сделать свою первую шляпу. Она получилась неказистенькой, поэтому её получило в подарок пугало, стоявшее в огороде возле дома Полосатой Коровы. Вторая шляпа, тоже не очень красивая досталась Яшке, третья уже получше, поселилась на голове Часового, а четвёртая, самая удачная была подарена Полосатой Корове со словами признательности за великолепное гостеприимство.
- Боже мой, какая прелесть, - воскликнула она, глядя на себя в большое зеркало, - какой чудесный подарок! Вы и золотую ленту к ней прикрепили, - восхищалась корова, - и, даже прорезали отверстия в полях для моих рожек. Я счастлива! Как же я счастлива!
- Не много же женщине надо, - глядя на неё, сказал Кот, - пара шляп, и она твоя. Сделаешь мне, Листопадный, парочку для одной курочки.
- Для курочки? – переспросил Листопадный.
- Для кошечки, конечно же. Есть одна вся такая чёрненькая, гладенькая, просто прелесть! Подарю ей эти шляпки, глядишь, её сердце и растает.
- Ладно, сделаю.
***
Вскоре все кувшины, взятые с собой в дорогу были полны волшебного молока. Друзья нагостились и засобирались домой.
- Ну, останьтесь ещё ненадолго, - уговаривала их Полосатая Корова, - ну, ещё на денёк.
- Хорошо, соглашались друзья и оставались ещё на один денёк.
Так деньки шли за деньками, а они всё ещё были в гостях, они  прожили бы здесь целый год, но правила приличия гномов не позволяют им так надолго задерживаться в гостях, как бы им этого не хотелось, так что к осени друзья, наконец, всерьёз засобирались в обратный путь. Они долго прощались с Полосатой Коровой, благодарили за чудно проведённое время, за полные кувшины волшебного молока и, наконец, отправились в обратный путь.
- Давайте, не полетим больше над Дремучим лесом, - предложил Листопадный.
- Почему это? – спорил Яшка. – Там было забавно.
Он уже почти забыл все тревоги и страхи. Пока гостил у Полосатой Коровы.
- Я тоже не хочу лететь над Дремучим лесом, - проворчал Дракон. – Мне надоело искать подходящую поляну для ночлега и бегать от странных гномов.
- Хорошо, - подвёл итог Листопадный, - решено, мы обогнём Дремучий лес и полетим над равниной, так будет безопаснее.
И путешествие обратно началось.