Воскресенье, 04.12.2016, 13:13
Приветствую Вас, Гость



ГЛАВА ДЕСЯТАЯ, В КОТОРОЙ МЫ ОПЯТЬ ОКАЖЕМСЯ В ЦИРКЕ

Наутро довольный Король собрал всех путешественников у себя во дворце.

- Ну, друзья мои, какую вы хотите награду?

- Ну, что вы, Ваше Величество, - выступил вперёд Листопадный, - мы были рады вам помочь, а вот наши друзья циркачи хотели бы вас кое о чем  попросить.

- Да, - сказал Башмачный, - мы наверно больше не сможем вернуться к нашим ремёслам: цирк захватил наши души целиком. Поэтому мы хотели бы вас попросить поспособствовать открытию цирка в нашем городе.

- Ну что же, - ответил Король. - Я с огромным удовольствием выполню вашу просьбу. Цирк будет в Золотом Орешке!

- Ура, ура, ура! - закричали гномы, побросав свои колпачки в воздух, хоть это было совсем не по этикету.

Вскоре в центре Золотого Орешка вырос прекрасный цирк. Перед премьерой, циркачи зашли передать нашим путешественникам приглашения на представление и увидели змею, которая мирно спала в корзине.

- Какая чудесная змея, воскликнул Башмачный, словно увидел её впервые. - Вот бы нам такую в цирк.

- А вы спросите у неё самой, захочет ли она к вам пойти, предложил Листопадный, - она у нас привередливая.

- Дорогая змея! - Обратился к рептилии Башмачный, - не будете ли вы так любезны, поработать в нашем цирке. У нас всегда весёлая публика, сытная еда и хорошая кампания.

- По правде говоря, прошипела в ответ змея, - мне порядком надоело это путешествие. Меня укачивает в полете, и я вынуждена всё время спать. Поэтому я не вижу никакой причины отказать вам в вашей любезной просьбе и с удовольствием останусь в цирке. Надеюсь, добавила она, выползая из корзины, - вы не часто гастролируйте, а то я плохо переношу дорогу.

- Мы вообще не планируем гастролировать, - ответил ей Башмачный.

- Ну, тогда я остаюсь, - прошипела змея и поползла вслед за Башмачным, который на ходу ей объяснял, в чём же будет состоять их номер. Змея должна будет заползти на перекладину под куполом цирка и раскачивать на хвосте гнома, который выполнит опасные сальто в воздухе.

- Ну, это интереснее, чем катать на спине гномов, - довольно ответила змея.

Кот, было, тоже порывался остаться служить в цирке, но когда представил, что на его спине будут каждый вечер кататься по пять гномов, при этом, жонглируя, быстро охладел к цирку и согласился выступить лишь на премьере, о чём в афишах было тут, же объявлено:

" Только один раз! Только у нас! Спешите видеть! Дрессированный кот и наездники жонглёры!
Второго раза не будет! Кот из Китая проездом, здесь на гастролях! "

Коту афиша понравилась, и он прихватил одну с собой на память.

- Вот не знал я, - довольно мурлыкал он, сворачивая афишу в трубочку, - не знал, что я родом из Китая. Спасибо. Добрые гномы раскрыли мне глаза. То-то я удивляюсь, что у меня такие прелестные раскосые глаза. – Он удовлетворённо  спрятал свёрнутую афишу в свой походный сундучок. – Будет что показать моим будущим котятам, – пробурчал он себе под нос, улыбаясь сквозь пушистые усы.

Премьера состоялась в назначенный срок. Гномы-циркачи блистали. Кот был великолепен в своей огненно-рыжей попоне. Он катал на своей спине поочерёдно каждого из артистов, которые виртуозно проделывали умопомрачительные кульбиты и ловко жонглировали. Зрители, похоже, решили сегодня отбить себе ладони. Они долго не отпускали Кота со сцены, заставляя его в пятнадцатый раз кланяться. Наконец, его спасла пони, которая эффектно выбежала не арену и прогарцевала по кругу на задних ногах. Кот, пятясь, ушел за кулисы, где долго не мог отдышаться.
 
Затем на арену выскочили клоуны в смешных одеждах с ярко красными круглыми носами и рыжими париками на головах. Клоуны шутили, публика хохотала.
Следующим номером был трюк со змеёй, которая вползла по шесту на самый верх и зависла под куполом, перекинувшись через огромное кольцо, подвешенное на крепком канате. Один из акробатов подпрыгнул на батуте, расположенном внизу на арене, его руки цепко схватились на лету за змеиный хвост. Публика замерла от страха. Кто-то приглушённо ахнул. Змея подкинула акробата вверх, так что он вылетел под самый купол, а затем ловко поймала его кончиком своего хвоста. Публика взорвалась аплодисментами.
 
- Вот это настоящий успех, - толкнул в бок Листопадного Яшка. – Ради этого стоило спасти наших друзей из плена. – Я чувствую, что часть этих аплодисментов принадлежит и нам.

- Да, - ответил Листопадный, - но, похоже, что нашему другу Коту это не очень-то по душе. А ведь сначала он тоже хотел веселить публику.

- Это только сначала кажется, что жизнь циркачей сплошной праздник, - подхватил разговор Кот, - а что после представления у меня, например, болит спина, никто и не догадывается. Нет, цирк, явно не для меня, - добавил он, с любопытством выглядывая из-за кулис.

- А вот нашей змее, похоже, нравиться, - сказал Листопадный, - смотрите, какая у неё довольная морда!

- И правда, - согласился с ним Кот, - похоже, она нашла своё место под солнцем.

- А куда мы полетим после премьеры, - спросил друзей Листопадный. – Надо у кого-нибудь разузнать точную дорогу.

- Слушайте, - вдруг спохватился Часовой, - Мы не можем заявиться к Полосатой Корове с Драконом. Она до смерти перепугается и сбежит от нас подальше в лес.

- Да тише ты, не мешай смотреть, - прервал его размышления вслух Яшка, - смотри что делают.

Под куполом разворачивалось представление. Змея теперь жонглировала тремя гномами, Которых она  по очереди подкидывала вверх.

- Что вытворяют, - ахнул Часовой, - Это же мой друг Башмачный сейчас полетел в воздух, а ведь я знал его как прекрасного обувщика! Чудеса! Нет худа без добра. – Добавил он, глядя вверх. – Знал ли мой друг до плена, что он способен на такое? Конечно, нет. Сидел себе в своей норке мастерской, тачал башмаки, и думать не думал ни о каком цирке, а сейчас, смотрите, он звезда!

- Жалко только, - проворчал Часовой, - что мы остались без змеи, но у нас есть Дракон, - подбодрил он сам себя, - он намного лучше.

- Да, - вздохнул Листопадный, - только ведь ты прав, друг Часовой, - мы не можем вот так запросто прилететь на нём к Полосатой Корове. Надо что-то придумать.

- Давайте подумаем в пути, - предложил Кот, - в пути всё равно делать нечего, знай себе думай, а здесь мы будем развлекаться.

На следующий после премьеры день наши друзья засобирались в дорогу.
- Пора нам уже попасть, наконец, в гости к Полосатой Корове, - сказал поутру Листопадный своим друзьям, которые сладко потягивались в мягких и пуховых королевский кроватях.
Гномов и Кота поселили в роскошных дворцовых апартаментах, предназначенных для самых дорогих гостей Короля. Наши друзья расположились с шиком. Их кормили теми же блюдами, что и королевскую семью, они посещали приёмы и балы, на которых веселились и плясали от души. К ним часто приходили по вечерам в гости их новые друзья циркачи, вместе они пили чай и вспоминали свои недавние приключения. Но, пора и честь знать. Гномы тепло попрощались со всеми и взобрались на крышу башни придворного Алхимика, где как вы помните, остались их повозки с вещами.
- Яшка, зови Дракона, - попросил Листопадный.
Раздался звук волшебной дудочки.
- Зачем звали? – прогремел знакомый бас.
- Мы, собственно, - ответил Листопадный, - собираемся путешествовать дальше. Ты с нами?
- Ну, конечно, я с вами, - сказал довольный Дракон, спускаясь на крышу, - я уже соскучился по приключениям. А давайте опять слетаем к тем глупым великанам, то-то будет потеха!
- Нет, дорогой наш Дракон, - ответил ему Часовой, - мы полетим к Полосатой Корове.
- Ой, как вкусно! – воскликнул Дракон, - чур, я её съем один.
- Мы не собираемся её есть, - возразил ему Листопадный, - она даёт волшебное молоко, глупо было бы съесть такую чудесную корову!
- Да, что вы говорите? – Удивился Дракон, - и в чём же его волшебство?
- Ну, оно не портиться много дней и можно насытиться только одним глотком этого чудесного, вкусного молока, - разъяснил Дракону Часовой.
- Значит, одним глотком можно насытиться? – недоверчиво переспросил Дракон.
- Да, - заверил его Часовой, я сам испытал на себе его чудодейственную силу, когда путешествовал в этих местах один. Это молоко спасло меня от голодной смерти.
- Раз так, - хлопнул себя по пузе Дракон, - то я не стану есть эту удивительную корову, но уж молочка её напьюсь вволю! – Он погладил свой толстый живот, - что-то я, ребята проголодался от ваших разговоров.
- Вот, пожалуйста, - Листопадный протянул ему блюдо с отборной бараниной, - подкрепись на дорожку, и полетим уже.
Дракон одним махом проглотил еду и позволил впрячь себя в повозку и взмыл в воздух. Внизу проплывали башни дворца, дома гномов, круглый купол цирка, рыночная площадь, парк и, наконец, показался лес. Жители города долго махали вслед улетающему Дракону и тихо смахивали налетевшие откуда-то слёзы. Гномы, они, знаете ли, такие сентиментальные!

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ ГНОМЫ ПОПАДАЮТ В СТРАННОЕ МЕСТО
А наши друзья летели и летели вперёд, навстречу  новым приключениям. Лес становился всё гуще и гуще и вскоре превратился в непроходимую чащу.
- Как хорошо, что мы летим на драконе, а не едем на змее, - воскликнул Листопадный, глядя вниз, - смотрите какой густой лес под нами.
- В прошлый раз я обошёл его стороной, - признался Часовой, - чем удлинил свой путь домой на много миль.
- И не удивительно, - промурлыкал Кот, - в таком лесу все бока издерёшь, и останешься без шубы.
- Интересно, - сказал Яшка, - а кто-нибудь вообще обитает в этом лесу?
- Разве что мелкие грызуны, – предположил Листопадный, они везде пролезут. Такие пройдохи!
- Или птицы, - подхватил Яшка, - летают себе как мы.
Дракон летел уже два дня над дремучим лесом и очень устал, он высматривал хоть какую-то полянку, чтобы приземлиться на неё и передохнуть и вдруг он увидел невысокий холм, посреди вершины которого высился огромный замок.
- Эй, ребята, - крикнул он гномам, я приземляюсь, будьте наготове.
- Может быть, не стоит. Засомневался Часовой,- кто его знает, что нас там ждёт.

- Я устал и не могу больше лететь, - ответил Дракон. – К тому же я страшно проголодался и умираю от жажды, так что приземляемся.
- Хорошо, - крикнули ему гномы.
- Я бы тоже выпил чашку горячего бульона, добавил Часовой. – Очень уж я бульон люблю.
Дракон покружил над холмом и опустился возле замка. Вокруг было тихо. Странно, но здесь внизу лес не казался таким уж густым, в нём вполне можно было гулять. Друзья огляделись по сторонам. Никого не было видно. Дракон бросился к бочке с дождевой водой и принялся жадно пить.
- Фу, - фыркал он, обливаясь водой, - как же я устал.
Гномы подошли к массивной сосновой двери и постучали висящим на цепочке молотком. Никто не ответил. Они с большим трудом толкнули тяжёлую дверь и вошли внутрь. Такого богатого убранства они не видели даже в царских покоях Короля Троллей. Посреди огромной залы лежал роскошный, мягкий, белый ковёр с высоким ворсом. Со стен смотрели портреты знатных особ, дам в роскошных платьях и кавалеров в богатых сюртучках, картины, изображающие сцены царской охоты были развешены повсюду, со стен равнодушно взирали стеклянными глазами чучела оленей и медведей, острые рога настороженно сопровождали усталых путников. Высокие окна с искусными витражами освещали всё это великолепие.
- Смотрите, - сказал Яшка, с интересом рассматривая картины, - здесь живут гномы, нам повезло.
- Или жили, - пробормотал Листопадный, сдувая толстенный слой пыли со статуэтки. - Давайте здесь переночуем, – сказал он громче, - может быть, хозяин замка появится, а утром полетим дальше.
- Интересно, еда в доме есть? – сглотнул слюну Часовой, есть очень хочется.
- Мы не можем здесь хозяйничать, - предупредил его Часовой, - мы здесь гости, к тому же незваные, так что поужинаем своими припасами.
- Ладно, - проворчал Кот, - но хоть мышей то я могу половить? Или тоже нельзя?
- Лови, - разрешил Часовой, я думаю, что хозяева замка будут тебе только благодарны за это.
- Ну, я пошел, - вильнул хвостом Кот, выходя из замка, - поймаю к ужину парочку. Ваша вяленая рыба вызывает у меня изжогу, – донеслось уже со двора.
- Как вы думаете, - спросил Листопадный, - кто хозяин этого замка?
- Наверно какой-нибудь принц или даже король, смотрите, на портретах изображения одних только вельмож и дам в богатых одеждах. А вот и гном в короне, наверно это и есть хозяин замка, - предположил Часовой.
- Да, но почему замок пуст? Где придворные, слуги, да хоть кто-нибудь? – Говорил, озираясь по сторонам, Яшка, - ведь ни одной живой души.
Он задрал голову кверху и вскрикнул от ужаса. На него смотрели два горящих красных глаза.
- Смотрите, - крикнул он товарищам, указывая на потолок, - что это?
Там на огромной люстре сидело мохнатое чудовище с крыльями и горящими красными глазами.
- Дракон, - жалобно позвал Яшка внезапно осипшим голосом, - на помощь! – Почти прошептал он, осев на ковёр, его ноги подкосились.
- Помогите, - громко завопил Листопадный, - нас сейчас сожрут!
- А-а-а-а, - заорал Яшка, прикрыв от ужаса глаза ладонями, словно это могло помочь ему спастись от чудовища.
Существо расправило крылья и перелетело на другую люстру, его когти уцепились за завиток люстры , а тело повисло вниз головой. Облачко пыли опустилось на голову гномам, гномы зачихали и завопили ещё громче.
- Чего орёте? – сказало чудовище спокойным голосом, - вечно вы все орёте. А дамы ещё и оглушительно визжат: « Мышь, летучая мышь! Какая гадость, уберите её отсюда!» Фу, какие невежи.
- Мышь, - истошным голосом закричал Часовой, - Кот, иди скорей сюда, здесь мышь.
- Где мышь? – мигом прибежал Кот, - сейчас я её голубушку поймаю!
- Вон, там, - всё ещё орал Часовой, - на люстре, и какая противная!
Кот посмотрел вверх и зашипел.
- Ш-ш-ш-ш, какая же это мышь? Это чудовище с красными глазами никак не может быть мышью, к тому же оно огромное. Зачем вы меня позвали? Я его боюсь. – Его толстый живот мелко затрясся как желе. – Спасите, - жалобно мяукнул он.

- Что тут у вас стряслось? – спросил Дракон, глядя через открытую дверь.
- Чудовище, мышь-чудовище, - ответил Яшка, показывая глазами на люстру.
- Эта что ли? – пренебрежительно проговорил Дракон, распахнув дверь как пушинку. – Вот эта? Из-за неё вы так орали?
- Да!
Дракон подлетел к люстре, летучая мышь мигом оказалась в когтистой оранжевой лапе.
- Ути, моя маленькая, - засюсюкал он, щекоча, мыши живот, - Смотрите, какая она милашка! – Он показал друзьям мышь, - Как тебя зовут? - Ласково спросил он у неё.
- Изольда, Изольда Дворцовая.- Захихикала мышь.
- Ого, - захохотал Дракон, - дама голубых кровей. Давно обитаете в этом замке?
- С самой постройки. Мы тут живём всей семьёй уже много лет.
- У неё ещё и родственники тут есть, она не одна, - обречённо вздохнул Листопадный.
- Не бойтесь, - сказала мышь, - они вас не потревожат, они живут на чердаке.
- Чур, я тоже буду спать на чердаке, - сказал мыши Дракон.
- Ладно, - согласилась она, - но, попрошу огонь не зажигать, мы, летучие мыши страшно этого не любим.
- Клянусь! Никакого огня.

- Подождите вы с ночлегом, - спохватился Листопадный, - вдруг хозяин замка будет против.
- А, не будет он против, - махнула лапкой летучая мышь.
- Почему вы так уверены?
- Видите ли, этот замок был построен специально для охоты, в те времена лес ещё не был таким густым и наш Король охотился в этих местах каждый день. Он со своей свитой жил здесь почти круглый год.
- Так что же случилось? Где он сейчас?
- Двадцать лет назад он внезапно перестал сюда приезжать, потому что прекратил всякую охоту. Это печальная история.
- А мы ещё хотели чем-нибудь поживиться на кухне, а она уже двадцать лет, как пустует.

- Да, вздохнула Изольда, - раньше бывало как весело, понаедут гости, пируют, веселятся. Потом едут на охоту, король впереди, за ним свита. Его так и прозвали Король-Охотник. Может, уж помер, бедняга, всё-таки двадцать лет прошло.
- А почему он бедняга? Что с ним произошло?
- Видите ли, нам летучим мышам сильно повезло, что у нас нет ни ценного меха, ни вкусного мяса, на нас бесполезно охотиться. Именно поэтому мы сейчас с вами можем обсуждать эту тему, а вот другим в лесу повезло меньше. Король так увлёкся охотой, что перебил всех зверей и птиц в своих лесах.
- И что было дальше? Он перестал охотиться?
- Не тут-то было, он стал охотиться в лесах соседних королевств, особенно ему полюбился лес Короля-Колдуна. Под покровом ночи он проникал в его лес и стрелял дичь. И вот в одну из таких лунных зимних ночей, Король-Охотник увидел необычного оленя с золотыми рогами, которые блеснули в свете сияющей луны.
- Как интересно!
- Да враки всё это, такие олени водятся только в сказках, - фыркнул Яшка, - что вы ей верите, одичала тут без общества, вот и сочиняет.
- Король вскинул лук и выстрелил, - невозмутимо продолжала Изольда, - Олень Золотые Рога упал замертво. Наш Король-Охотник никогда не промахивался. Тихо покинули охотники лес под покровом ночи, по снегу протянулся кровавый след. Лесники быстро вычислили убийцу любимого оленя Короля-Колдуна. Мы, летучие мыши не спим по ночам. Я видела, как в ту злосчастную ночь Король-Охотник вернулся в замок, неся в руках золотые рога. Как они сверкали в свете луны! И как пришли лесники и обвиняли Короля-Охотника и передали ему страшный черный конверт.
- А почему именно этот олень был любимцем Короля-Колдуна, из-за золотых рогов? - Спросил Листопадный, я тоже очень люблю всё золотое, как я его понимаю.
- Не только поэтому. Король-Колдун умеет превращаться в любых животных, но больше всего ему нравилось становиться красивым оленем с золотыми рогами. Представляете, как он рассердился, когда узнал, что оленя убил его сосед Король-Охотник, это означало, что он покушался на жизнь самого короля.
- А что же Король-Охотник не знал о том, что Король-Колдун может превращаться в этого оленя.
- В том–то всё и дело, что не знал. Они враждовали много лет из-за какого-то клочка леса и поэтому не общались.
- И что было дальше?
- Король-Колдун рассердился не на шутку и объявил войну нашему королевству. Вот так то.
- Ну, и что? – допытывался Листопадный, - война была?
- Не было войны. Короли пописали мирный договор,Король-Охотник, у которого было десять сыновей, отдал на воспитание самого младшего своего сына бездетному Королю-Колдуну. Мальчик был тайно усыновлён королевской четой и стал Принцем-Колдуном.
- Вот, чудеса! – Удивился Листопадный, жуя сухарь и запивая его водой.
- С тех пор здесь никто не живёт. Король-Охотник совсем перестал охотиться, эта история обила у него всякую охоту к охоте, - Летучая мышь пронзительно захохотала. – Игра слов, знаете, увлекаюсь на досуге, от скуки всё, - добавила она.
- А где хранятся золотые рога? – Спросил Листопадный, - не подумайте ничего дурного, просто профессиональный интерес.
- Да, - поддакнул Яшка, - хотелось бы убедиться, что вы не врете.
- Фи, как некультурно, - обиделась Изольда, - мы летучие мыши говорим всегда одну только правду, рога здесь же в замке, вон в том огромном сундуке, если хотите, можете на них взглянуть.
- Крайне любопытно было бы.
Дракон подошел к сундуку, сдул с него двадцатилетнюю пыль, поднял тяжёлую кованую крышку и вынул рога. Гномы зажмурились. Рога сияли так ярко, что ослепили даже заходящее солнце, которое заглянуло в тот вечер в окна замка.
- Почему вы их не используйте вместо свечей? – деловито спросил Листопадный, разглядывая рога. Их не нужно даже варить в моем волшебном растворе. Они сами светятся. Какая прелесть! Смотри, Яшка, а ты не верил!
- Нам, летучим мышам свет ночью ни к чему, нам и без него хорошо. – Ответила Изольда.
- Ну, да, да, - согласился с ним Листопадный, отдавая рога Дракону, который тут же спрятал их обратно в сундук.
В зале сразу стало темно. Близилась ночь, и путешественники расположились на ночлег.