Воскресенье, 11.12.2016, 14:50
Приветствую Вас, Гость



ГЛАВА ВОСЬМАЯ, В КОТОРОЙ МЫ УСЛЫШИМ ИСТОРИЮ, ПРИКЛЮЧИВШУЮСЯ С КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬЁЙ
Утром, едва проснувшись, гномы стали выпытывать у Короля, что же всё-таки с ними произошло.
- Ну, слушайте, - сказал Король. Усаживаясь на широкий пень. Жила-была на свете очень любопытная принцесса. Она всюду совала свой нос. Король взглянул на Принцессу, от чего у той разгорелись румянцем щёчки. Принцесса подглядывала за придворными и слугами, за поварами и учителями танцев, даже когда ее отец-Король, то есть я, он многозначительно посмотрел на окруживших его гномов, которые расселись, кто, на чём и внимательно слушали. – Так вот Король, то есть я, проводил важные совещания, на которые не дозволялось являться даже Королеве, но Принцесса умудрялась проскочить незаметно и спрятаться под столом.
Само собой разумеется, такое любопытство не прошло для нее бесследно. Очень часто Принцессе прищемляли нос в дверях, так что он со временем покраснел и стал похож на сливу, – он опять посмотрел на дочь и улыбнулся. - Уши у Принцессы от постоянного прислушивания выросли большими и сильно оттопыренными. Мы, Король с Королевой, Наши Величества,  как ни старались, не могли отучить Принцессу подслушивать и подглядывать, дни шли за днями, а наша дочь так и не исправлялась.
Но вот однажды ее любопытство сослужило нам добрую службу. Принцесса подслушала один очень важный разговор, который состоялся между моим братом и Премьер-министром. Они говорили очень тихо, почти шепотом, но наша дочь слышала каждое слово. Мой брат и Премьер-Министр готовили заговор. Они задумали, подумать только, - воскликнул король, отправить нас всех отдыхать к морю и там захватить нас в плен и продать вражескому Королю. А мой брат стал бы тогда королем! Какой наглец!  Так ведь дело было? -  Спросил Король у дочери.

- Да, всё так и было, - ответила Принцесса. – А ещё он добавил, что назначит  Премьер-министра Вице-королем и даже выдаст за него  замуж свою единственную дочь мою кузину Фросю. На что Премьер-министр ответил, что, об этом он не просил. Но уж если мой дядя,  так настаивает, то конечно, он с удовольствием женится на его дочери. «Хоть она и страшилище», - это добавил он про себя, совсем тихо, но я, всё же его расслышала, а вслух  он сказал: «Она у вас такая красавица»!

- Ой, до чего же ты болтлива, - засмеялся Король. – Дальше я расскажу сам. Ну, так вот, слушайте: Они решили объявить нас погибшими, мол утонули в море, а если мы вдруг случайно сбежим из плена, то они объявят нас самозванцами.

- Я слушала и не верила своим ушам, -  опять встряла Принцесса, - Какое коварство! И это мой родной дядя, которого я знаю всю свою жизнь. А Премьер-министр! Как он мог? Ведь он всегда клялся в верности отцу! Что же делать? Надо что-нибудь придумать.  Я вернулась в свою комнату и всю ночь не могла сомкнуть глаз. Всё думала о том, что же мне предпринять: «Если я все расскажу отцу, он, пожалуй, не поверит мне. А если расскажу матери, она поверит еще меньше, ведь я и сама бы не поверила, если бы не слышала все собственными ушами». Только под утро у меня в голове созрел план действий. Я вскочила с кровати, оделась, путаясь в вещах, кое-как умылась и  помчалась к придворному Алхимику. Алхимик живёт в высокой башне на самом верху, подальше от любопытных глаз.

- Знаем, знаем, - закивали головами гномы циркачи, - наслышаны про его чудеса.

- «А, это ты, любопытная Принцесса»? - сказал мне придворный Алхимик, отрываясь от котла, в котором что-то бурлило и дымилось. – «Пришла полюбопытствовать? А я сварил тебе лекарство. Оно вылечит тебя». «От любопытства»?- Спросила я. «Нет, такое лекарство не так просто изготовить. Эта микстура поможет сделать твой нос и уши нормальными», - ответил он. «Ах, до лечения ли сейчас! У нас готовится заговор. Я подслушала разговор дяди с Премьер-министром». – Я подробно пересказала все, что подслушала. «А ты ничего не перепутала»? – спросил меня тогда  Алхимик, он весьма удивился, как я и предполагала, и не очень-то мне поверил. «Вот видите? Вы не поверили. Именно поэтому я не стала рассказывать отцу с матерью. Они тоже не поверили бы. Я думала, что вы поверите, ведь вы человек необычный»,- сказала я Алхимику, я тараторила, потому что очень волновалась и спешила.
«Думаю, ты говоришь правду. Я давно не доверяю Премьер-министру», – после минутного раздумья вдруг согласился со мной Алхимик. «Вы должны помочь», - уговаривала я старика. – « Вся надежда только на вас!» «А что, если я сделаю предсказание, напущу туману, напугаю Короля? Глядишь, он и передумает ехать к морю», - предложил выход старик, и я тут же согласилась с ним: «Вы уж постарайтесь! Заговор дело не шуточное!» Он улыбнулся, похлопал меня по плечу и сказал: «Хорошо. А сейчас выпей микстуру и иди к себе в комнату, как следует выспись. Вот увидишь, проснешься настоящей красавицей».
Фу, какое же оно горькое было это лекарство, - сказала Принцесса окружившим её слушателям и поморщилась. – Вы себе не представляете! «А подслушивать было не горько? Ну-ка пей, не то на всю жизнь останешься с такими ушами и красным носом», - сказал мне тогда Алхимик, подавая склянку с жидкостью.  Она была такого омерзительного цвета! Только такая смелая принцесса как я могла мужественно выпить эту гадость! – Говоря это, Принцесса гордо задрала нос. – Я допила лекарство и пошла спать.

- Ну не умница ли! – Восхищённо глядя на дочь, проговорила Королева. Помню, в то утро я разбудила её: «Собирайся, соня. Мы едем отдыхать к морю». 

«Как? Все-таки едем»? - вырвалось у Принцессы.
«А, так ты уже и так все знаешь? Конечно, подслушала! да ты, и вижу, совсем не рада», - пожурила я дочь.
«Ну что ты, мама, я конечно рада» - ответила она. «Что с твоим лицом? Да ты стала совсем красавица! И куда подевались уши-лопухи? Да и нос стал таким красивым. Погляди-ка!» - Я дала Принцессе изящное зеркальце.
«Это все придворный Алхимик», – ответила Принцесса, с удовольствием разглядывая себя в зеркальце. – «Это он сделал чудесное лекарство».
 
«Кстати, об Алхимике. Он с чего-то решил, что в поездке нас ждет какое-то несчастье. В кои-то веки собрались в отпуск и на тебе. Миллионы гномов каждый год отдыхают у моря и ничего, а с нами, видите ли, непременно должно что-то случиться», - проговорила я, с удовольствием разглядывая свою красавицу дочь.

 «Но, мама, все эти люди не носят на голове короны», - возразила мне Принцесса.
 «И ты туда же! давай, собирай вещи», - я начинала на неё сердиться». 

- Как только дверь за мамой закрылась, я кинулась через черный ход в башню к Алхимику, – продолжала рассказ Принцесса.
«Мне не удалось их переубедить. Твои родители не верят в предсказания», - сказал мне в ответ Алхимик и огорченно покачал головой.
«Вы должны что-то придумать, иначе мы окажемся в плену у жестокого короля», - уговаривала я старика.
«У меня есть одно средство. Надеюсь, это сработает. Нюхни-ка эту соль. Она совершенно безвредна, но на некоторое время сделает тебя больной. Хотелось бы надеяться, это остановит твоих родителей, думаю, они не поедут в отпуск», - говоря это, он протянул мне склянку с какой-то зелёной солью. Я храбро понюхала соль и сразу же слезы брызнули у меня из глаз. Голова отяжелела, а все тело покрылось большими красными пятнами. Я спустилась из башни и, пошатываясь, пошла во дворец. Мои ноги подкосились, и я упала на ковер в тронном зале. Тут же няньки засуетились:
«Врача, лекаря»! Меня уложили в постель и надо мной начали колдовать врачи.
«Ну что»? - волновались родители.
«Ничего страшного, небольшая аллергия, но ехать ей не стоит», - отвечали лекари.
 «Мы тоже не поедем», - вздохнула мама. – «Наша девочка так больна». У меня затеплилась надежда, что всё получится так, как мы задумали, но тут в разговор встрял мой дядя:
 «Оставьте ее дома. О ней прекрасно здесь позаботятся», - начал он  уговаривать родителей.
«И в правду, стоит ли откладывать поездку», - поддакивал Премьер-министр. – «Чемоданы собраны, билеты куплены, места в гостинице забронированы».
«Мы приглядим за девочкой. Поезжайте со спокойной душой», - успокаивал дядя.
 «Ах, даже не знаю», - вздыхала Королева. «О чем тут думать»? - настаивал Премьер-Министр. –
«Поезжайте и ни о чем не беспокойтесь. Вот увидите, когда вы вернетесь, Принцесса  будет совершенно здорова».
«А я буду каждый день присылать вам письма», - уговаривал дядя. – «Я подробно опишу все, что будет происходить в ваше отсутствие».
 
«Решено!» - отрезал Король. – «Мы едем, и точка! Должны же и мы когда-то отдыхать. А за Принцессой здесь присмотрят. Вон у нас сколько докторов! Справятся»! Успокоенные родители к вечеру уехали, а я осталась один на один с заговорщиками. Ночью я прокралась в кабинет и затаилась за портьерой. Вскоре туда пришли дядя с Премьер-министром и еще какой-то гном в малиновом сюртучке. «Наверное, иностранец», - почему-то подумалось мне тогда. И действительно, незнакомец говорил с сильным акцентом: «Значит, Король с Королевой отправились в отпуск»? «Да. Мы позвали Вас, чтобы вы тонко, через надежных гномов передали вашему Королю эту информацию. Вот их местонахождение», - Премьер-Министр ткнул пальцем в карту. – «Курорт называется «Затерянный рай». Он оправдывает свое название. Место довольно пустынное, и ничего не стоит выкрасть оттуда нашу «сладкую парочку».
 
«Дело деликатное. Быстрое исполнение не обещаю. Сколько они там пробудут?» - спросил иностранец.
«Целый месяц», - ответил ему дядя.
«Сколько вы мне заплатите за работу?» - поинтересовался незнакомец.
«За ценой не постоим. Вот ваш задаток. Остальное получите после окончания операции», - ответил ему дядя. На этом разговор был окончен. Компания разошлась, а я побежала к Алхимику.

«Они все-таки решились! Они наняли шпиона», - задыхаясь, говорила я. – «Скоро сведения попадут к врагу. Все пропало!»

«Ещё не всё! Мы здесь, и обязательно помешаем коварным планам», - пытался успокоить меня Алхимик.

«Но как? Шпион уже в пути!» - в отчаянье кричала я.

 «Алхимик я или нет? Я еще кое-что могу!» - воскликнул старик и потряс кулаками, - «Извини, но ты должна уйти». «Почему, разве мы не друзья?» - удивлённо спросила я. «Мы, алхимики, тщательно оберегаем свои секреты от посторонних. Даже книги у нас необычные. Вместо букв там картинки-символы», - тихо ответил он. «Зачем?» - я сгорала от любопытства.
 «А чтобы такие любопытные, как ты, случайно не наделали бед», - ответил он.

Я хотела, было подглядеть за Алхимиком, но тот что-то поджег, и перед дверью завис серый туман, так что уже ничего нельзя было разобрать. Разочарованная, я пошла спать. Наутро, чуть свет, я вскочила и побежала в башню. «Ты очень кстати», - приветствовал меня Алхимик. –
«Сегодня ночью я синтезировал чудесный порошок. Я распылю над тобой горстку этого порошка, и твоя мать увидит тебя во сне. Расскажи ей, какая опасность грозит им. Пусть немедленно возвращаются домой». - С этими словами Алхимик обсыпал меня чудесным порошком.

- Я увидела свою дочь во сне, – продолжила рассказ Королева, громко вздыхая. - Сон был нехороший, поэтому наутро я рассказала Королю все, о чем говорила наша дочь во сне. «И ты веришь такой ерунде?» - рассмеялся мой муж. – «Ты, наверно, переела вчера пирожных. Вот и снится всякая всячина. Посмотри лучше, что пишет брат. У них все в порядке. Наша дочь выздоровела, да и в королевстве дела идут отлично. Почему мы должны прерывать такой чудесный отдых?»

- Мы с Алхимиком подождали два дня и поняли, что средство не подействовало. – Сказала Принцесса, глядя на родителей. «Надо придумать что-то другое», - проворчал Алхимик. – «Иди к себе, а утром приходи в башню». Я так и сделала. Я больше не пыталась подглядывать за работой старика, зная, что это совершенно бесполезно. К утру средство было готово. «Проходи, проходи», - говорил мне Алхимик, - «все готово. Я синтезировал эликсир. Если ты его выпьешь, то перед твоим отцом возникнет мираж. Он увидит тебя. Расскажи ему об опасности. Надеюсь, это подействует сильнее, чем сон».

- Когда я увидел мираж, то решил, что перегрелся на солнце, -  продолжил рассказ Король. - «У меня, наверное, солнечный удар. Надо поменьше загорать».- Подумал я тогда. Как я был беспечен! Эти курорты! На них расслабляешься, и всё кажется радужным.

- «Опять мое средство не подействовало, - волновался Алхимик. - Придется придумать радикальное средство, - рассказывала дальше Принцесса. - На этот раз Алхимик трудился три дня и три ночи. Я начала за него беспокоиться. «Еще не готово», - каждое утро кричал старик из-за двери, - «приходи завтра». Наконец, работа была окончена. Я с трепетом вошла в лабораторию. «Что это?» - ахнула я. – «Что это за чудовище?» «И вовсе не чудовище. Это летательный аппарат, сядешь в кабинку, и будешь крутить педали. Чем быстрее будешь крутить, тем скорее доберешься до родителей, давай, помогай тащить его на крышу. Раз другие средства не подействовали, полетишь сама и расскажешь все, как есть. В доказательство покажешь вот это волшебное зеркальце. Если на него упадет луч солнца, он отразится, и на стене возникнет изображение. Вы увидите все, что будет происходить во дворце. Ну, давай, лети», сказал мне старик и смахнул набежавшую слезу. – «Держи курс по солнцу». Я хоть и до жути любопытна и мне, конечно же, хотелось полететь, но когда я оказалась в воздухе, то страшно перепугалась. « Крути педали», - кричал с крыши Алхимик. Я мужественно справилась со страхом, и вскоре мне даже понравилось летать.

- Как мы тебя понимаем! – заулыбались гномы, - нам тоже очень нравиться летать.
  - Внизу проплывали города и деревни, но больше всего меня удивило большое количество леса. Оказывается, наша страна такая зеленая. Гномы внизу были, словно муравьи, маленькие. Многие из них замечали меня и показывали в мою сторону пальцем. Наконец показалось побережье, а затем и курорт «Затерянный рай». Увидев меня на летательном аппарате,  папа всплеснул руками: «Опять мираж! Но ведь я почти не бываю на солнце!» «Я не мираж, я твоя дочь!» – сказала я, когда приземлилась. – «Я прилетела предупредить об опасности». «И ты туда же! Да что, собственно, происходит? Брат пишет, что у них все в порядке», - упрекал меня папа, он всё ещё мне не верил. «Ах, в порядке! Тогда смотри». – Я вынула волшебное зеркальце. На стене появилось изображение Тронного зала. Там как раз шла церемония коронации новоиспеченного Короля. Придворные были в печали. Им только что сообщили о гибели Короля с Королевой и о таинственном исчезновении Принцессы. Новый король был доволен. Он сразу же начал раздавать новые должности. Перво-наперво он назначил Премьер-министра Вице-королем, разумеется, с прибавкой жалованья и торжественно объявил о предстоящей свадьбе своей дочери с только что вступившим в должность Вице-королем. «Какое бессердечие», - шептались придворные. – «Наш любимый Король только что скончался, а этот пижон объявляет о свадьбе». « Умерьте улыбку, Ваше Величество, люди вами не довольны», - шепнул Премьер-Министр на ухо Королю. «Какое мне до них дело! Сегодня мой день!» - был ответ Короля-самозванца. «Он глуп, как я раньше этого не замечал?» – пошипел Вице-король. – «Когда я женюсь на его дочери, то найду способ убрать папашу с дороги, а сам сделаюсь Королем».
 
- Я стоял перед стеной, смотря на изображение, и сжимал кулаки. – вспоминал с содроганием Король - Как он мог? Я так доверял ему, ведь он мой брат! Какое коварство!
 
- Мы не можем вернуться домой, папа. Нас объявят самозванцами. Наверняка вскоре сообщат и о моей гибели», - сказала Принцесса.

- А мы не поверили вещему сну и миражу, - вздохнула Королева. – Я чувствовала, что за этим что-то стоит, но ведь всегда надеешься на лучшее.

- В этот момент папа заметил в море корабль. На мачте гордо реял вражеский флаг. Помнишь, папа?

- Да уж, как не помнить! – ответил Король.
 
- «Это за нами!» – воскликнула я тогда. – «Дядя выдал ваше местонахождение противнику. Если мы не поторопимся, то попадем в плен». «Что же нам делать?» – засуетилась мама. – «Ведь мы не успеем убежать, и корабля у нас нет». «Перестань волноваться», - успокаивал папа. – «Дочка, как ты думаешь, сможет ли твой летательный аппарат выдержать нас троих?» - спросил он у меня тогда. «Думаю, сможет»,- ответила я. «Выбора нет, летим!» - прокричал папа». Они с мамой быстро привязались к крыльям, а я заняла место в кабине. Каково же было удивление матросов на корабле, когда странная штуковина вдруг взлетела. Они растерялись и, открыв рты, смотрели вслед. Первым опомнился Капитан: «Что вы стоите? Стреляйте! Поднять паруса! В погоню! За ними!» Но куда там! Я крутила педали с такой быстротой, что вскоре разбойники превратились в маленькую точку, а затем и вовсе скрылись за горизонтом.

- Но этой ночью, когда мы пролетали над этим лесом, что-то сломалось в волшебном аппарате, - закончил рассказ дочери Король, - он упал. Так мы оказались здесь.

- Это большая удача, что вы оказались с нами, - сказал Листопадный, - мы как раз держим путь в Золотой Орешек. Мы собираемся отвезти домой наших новых друзей.

- А что с ними произошло? – спросил Король. - Почему они здесь?

- Их угнали в рабство люди, когда разорили Золотой Орешек и украли бриллиант Гнома Алмазные Глаза.

- Да, мне ли не знать эту печальную историю, - сказал Король, - мы до сих пор не можем оправиться от перенесённого потрясения.

- Да, - вздохнул Листопадный, - но мы хотя бы освободили гномов из рабства.

- Ура! Ура! Ура! - Закричали гномы. - Ура нам всем!

- Завтра полетим в Золотой орешек, - сказал друзьям Листопадный, укладываясь на ночлег. - Больше нельзя ждать. Если Кот не вернётся к утру, значит, полетим без него.

- Правильно, - поддержал его Часовой, - мало ли что Хозяину цирка взбредёт в голову. Вот только найти бы Кота…

- Вот именно, - подхватили гномы циркачи, - вы себе не представляете, какие у него злые псы!

- Ну, давайте все спать, - зевнул Яшка, - завтра, всё завтра.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ, В КОТОРОЙ НАШИ ПУТЕШЕСТВЕННИКИ СПАСАЮТ ПОНИ И СОВЕРШАЮТ ПЕРЕВОРОТ


Утром, зевая и потягиваясь, гномы засобирались в дорогу.

- Скорей, - услышали гномы истошное мяуканье, - помогите!- Что случилось? - заволновались гномы, испуганно переглядываясь, - кто так истошно вопит? Может быть, за ним гонится свора собак?

- Скорей, - умоляюще прокричал Кот, - за мной, помогите ему!

Гномы со всех ног бросились за Котом, который указывал им дорогу, мягко ступая лапками по ковру изо мха.

- Сюда, - указал он, - к болоту.

Гномы выбежали к небольшому болотцу, которое в густой траве не сразу и заметишь. Из трясины торчала голова несчастной лошадки пони, которая изо всех сил пыталась выбраться из болота, но чем больше она барахталась, тем глубже увязала.

- Это же наша цирковая пони Матильда! - закричали гномы, - как ты здесь оказалась?

- Некогда спрашивать, - скомандовал Листопадный, развязывая свой золотой шарф. – Игого-го-го-гоо, - прокричал он испуганной пони, бросая ей конец шарфа, что означало: «Держись за него зубами». - А мы давайте все тянуть.
Гномы уцепились за другой конец шарфа и стали изо всех сил вытягивать пони из трясины. Но пони хоть и маленькая лошадка, но для наших гномов она как для людей слон. Попробовали бы вы вытянуть слона! Гномы тянули, но пони ни на сантиметр не сдвинулась.

- Надо подложить ей под бока ветки, - предложил Яшка, - я мигом.
Он притащил огромную ветку и просунул её под пони.
- Теперь тяните! - Закричал он друзьям, - Тяните изо всех сил, а я буду подпихивать под пони ветку.
- Раз, два, - скомандовал Листопадный,
- Мы не тужим.
Три, четыре,
крепко дружим.
Пять, шесть,
сейчас бы поесть.
Семь, восемь,
 пони просим.
Девять, десять,
грязь помесим.
Они тянули пони, держась за золотой шарф, но тонкая ткань, выделкой и качеством которой так гордился Листопадный, треснула и порвалась. Гномы с шумом попадали на траву, кувыркаясь и сминая друг дружку. Пони не сдвинулась ни на йоту.
- Забавно, - раздался сзади голос Дракона, развлекаетесь тут, а меня не позвали.
- Ну, что вы, многоуважаемый Дракон, - вежливо ответил ему Листопадный, вставая с живота Часового и отряхивая свой великолепный золотой сюртучок. - Мы просто поспорили с друзьями, выдержит ли мой шарф, - он помахал оторванным куском ткани перед носом Дракона. - Выдержит ли он такой нагрузки.
- Ну, и? - полюбопытствовал Дракон.
- Ну, и я проиграл, - неподдельно вздохнул Листопадный.
Гномы молчали и ждали, что же будет дальше.
- А это что ещё за диковина? - спросил Дракон вытащив пони из болота и держа её брезгливо двумя лапами? - Для лошади она вроде бы маловата, для собаки большевата.
- Это наша дрессированная пони, - ответили цирковые гномы. - Что мы ей прикажем, то она и делает.
- Фу, - поморщился Дракон, - да она же вся грязная и в тине, - он поставил пони на землю и отряхнул свои лапы. - Иди, помойся, грязнуля, - проорал он ей в ухо, а то не возьму тебя на борт!
- Иго- гда, - пролепетала спасённая лошадка, - я мигом, - И она помчалась к реке мыться.
- Так, - сказал Листопадный, - сейчас она вернётся и отправляемся. - А, кстати, Кот, где ты её нашёл?
- По пути расскажу, поехали, - деловито отозвался Кот.
Наконец, все уселись в повозку, пони крепко привязали сзади, так что она летела как птица, только крыльев не хватало. Поскольку это была цирковая лошадка, то она ничего не боялась и полёт перенесла с удивительным спокойствием. Видели бы вы как взлетали вверх её задние ноги, вот зрелище! Она бултыхала ими, словно плыла по воде, а передними ногами загребала воздух. Ой, как ей всё это нравилось! Свобода! Полёт! Что ещё нужно пони?
А в повозке Кот рассказывал свою страшную, как он выразился, историю, но гномы почему-то всё время хохотали, пока он её пересказывал.
- Ну, слушайте. Пошёл я в город. Давно в городе не бывал, по людям соскучился.
- Ха,ха,ха, - заливались гномы, - ой шутник! По людям он соскучился, ну и смехота!
- Иду себе по улице, разговоры слушаю. Люди ведь и не догадываются, что я их понимаю. Слышу, одна торговка на рынке говорит другой товарке, что цирк сегодня уезжает, потому, что на представления больше никто не ходит.
- Почему? - Хитро улыбаясь, спросили Кота цирковые гномы.
- Потому, что во время вашего побега несколько животных пустились наутёк, видимо они очень испугались Дракона.
- Ха, ха, ха, - покатились со смеху гномы. Пока Хозяин цирка гнался за нами, его звери разбежались! Ой, так ему и надо, вот умора!
- Это ещё не всё, - продолжал Кот, - после того, как животные разбежались, циркачи заявили, что не желают больше работать на хозяина цирка, а создают свой собственный цирк и уезжают из города. Торговка так живо передразнивала Хозяина цирка, его крики и гримасы, когда он узнал эту великолепную новость, что я сам едва сдерживался от смеха. - Вспоминая это, Кот громко захохотал, держась за свой толстый, пушистый живот. -  Видели бы вы, как она изображала его злость!
- И где он теперь? - спросил Часовой.
- Убежал куда-то, говорят, поехал жаловаться в министерство культуры, да какое там! Кому он там нужен? Да и на кого жаловаться? Сам во всём и виноват.
- Ох, и повеселил ты нас, Кот. - Погладил его по шёрстке Листопадный. Тебя пора чесать, зарос совсем. - Деловито добавил он.
- Потом, всё потом, - ответил довольный Кот. - Так, что, друзья мои, тиран получил по заслугам!
- А где ты нашёл пони? - Спросил один из циркачей.
- Так в болоте же, - ответил Кот, - не привыкла ваша пони к дикой жизни, леса никогда не видела, вот и провалилась.
- Если бы не Дракон, - ужаснулся Листопадный, - бедная животина утонула бы.
- А как мы про него сразу не вспомнили? - Удивился Яшка. - Ведь решение лежало на поверхности!
- И, правда, - согласились гномы, - как-то сразу и не подумали про него. Тянули и тянули.
- И шарф мой порвали, - тихо проговорил Листопадный, - ну, да ничего, сделаю себе новый, а этот аккуратненько зашью, и ничего не будет заметно. - Он достал нитки с иголкой и принялся за работу.
Поздно ночью, когда все давно спали, Дракон подлетел к городу и, покружившись немного, приземлился на высокую башню. От неожиданного толчка все путешественники проснулись и вышли из повозки. Пони, почуяв под ногами твёрдую почву, тихо заржала.
- Тсс, - цыкнул на неё Король, - Тихо всем, мы на башне Придворного Алхимика. Все организованно спускаемся с крыши внутрь здания, и не шумите! А то всё испортите! Помните, что гномы в этом городе думают, что нас: Наших Величеств нет в живых.
У гномов было совсем другое настроение. Они, кувыркаясь и барахтаясь, хихикая и улыбаясь спустились внутрь башни.
- Ты отдавил мне ногу! - Шептал Яшке Листопадный, - я отдавлю тебе за это твою. Дай сюда, а то поссоримся!
- На, - храбро подставил ножку Яшка, негромко смеясь, при этом. - Дави!
- Вот тебе! - Сказал Листопадный мягко ступая на ногу другу, - теперь мы не поссоримся.
- Ага, - ответил Яшка. - Где мы?
В помещении было тихо и темно. Гномы принюхались. Пахло чем-то незнакомым. Не то травами, не то химикатами.
- Стойте здесь, - прошептал Король, - Я найду Алхимика, должно быть, он ещё не спит. Огонь не зажигать, громко не разговаривать, мало ли что. Так что цыц!
Он пошел на ощупь искать выход из комнаты, гномы затаили дыхание. Обстановка в башне нравилась им всё меньше и меньше. Хотелось спать и они по очереди тихо зевали, прикрывая ладошками рты. Король ушёл час назад и всё не возвращался. Королева не находила себе места и то и дело толкала кого-нибудь из гномов в бок и шептала.
- Не слышишь? Ничего не слышишь? И я нет.
А в это время Король разговаривал в другой комнате башни с Алхимиком

- Ну, наконец-то, Ваше Величество! Я уже не надеялся Вас увидеть. - Воскликнул Алхимик, увидев Короля. Старик утер слезу. - Я грешным делом подумал, что вас взяли в плен.

- Ну-ну! - похлопал его по плечу Король. - Все обошлось. Если бы не Принцесса, - сидеть бы нам сейчас в тюрьме.  - Большое спасибо и вам, мой драгоценный учёный! - Король пожал Алхимику руку. Сколько вы нас пытались предупредить, а мы всё не верили, - Огромное спасибо. - Он горячо обнял Алхимика.

- Рано радоваться, - выпутывался старик из царских объятий. - Мы еще не победили. У нас тут творятся страшные дела. Теперь всем заправляет Вице-король. Вы его знаете, это бывший Премьер—Министр. Всюду шныряют его шпионы. Они и ко мне пытались заявиться, да я пугнул их хорошим привидением. Думаю, они больше не сунутся. Так что в башне пока самое безопасное место.

- Я тут не один, - сказал Король уже спокойнее, со мной целая свита гномов, пойдёмте я вас с ними познакомлю. Они взяли в руки фонари и пошли в ту комнату, где притаились наши друзья.

- Знакомьтесь все, - представил Король своего придворного - это и есть знаменитый Алхимик.

  Гномы поздоровались и тихо отошли в сторонку. Они побаивались всяких колдунов.

- Что будем делать? - спросил у всех Король.

- Бороться! - в голос ответили они.

- Я спрячу вас всех в башне, - сказал присутствующим Алхимик, - а завтра подумаем, как нам быть.
 
- У нас на крыше башни сидит Дракон, - как с ним быть?

- Отвяжите его, пусть пока летит в лес. Если он нам понадобиться, я найду способ, как его сюда вызвать. А пока ночь, пусть улетает.

Листопадный отвязал Дракона и сказал ему, что тот пока может лететь, но возможно скоро начнутся самые настоящие приключения, которые никто, особенно Дракон не захочет пропустить. Под покровом ночи Дракон улетел в ближайший лес и спрятался там.
Между тем, разведка нового короля донесла, что Королю с семьей удалось бежать.

- Глупцы! - кричал Вице-король, сжимая кулаки. - Я дал им все карты в руки, а они загубили такую операцию. Придется заняться всем самому.

С этого дня шпионы с особым усердием проверяли жителей королевства. Особенно ужесточили контроль на границе. Король ввел в обращение паспорта, которые полагалось иметь всем жителям страны от мала до велика. При выдаче паспорта тщательно проверялась личность, а королевские художники зарисовывали портреты всех жителей. Очень скоро паспорта были у всех, но это не помогло. Король с семьей до сих пор не был найден. Вице-король кипел от злости, ругал шпионов, на чем свет стоит, и придумывал новую хитрость:

- А что, если мы ускорим приготовления к свадьбе, назначим день, прикажем явиться всем жителям Королевства на торжество. Неужели Король не придет посмотреть на свадьбу своей племянницы. Семейка попробует затеряться в толпе, тут-то мы их и схватим.

Начались приготовления к свадьбе. Придворному Алхимику приказали наделать эля, ведь на свадьбе будет все Королевство.

- Удача сама плывет к нам в руки! - радовался Алхимик. - Уж я наварю им такого эля, от которого самозванцам не поздоровится.

Торжество близилось. Вице-король, предвкушая близкую победу, втайне радовался. Невеста его совсем не интересовала, тем не менее, он не забывал расточать ей льстивые комплименты:

- Моя Королева!

- Принцесса, - поправляла она, краснея.

- Для меня вы Королева! Как вы восхитительны, как лицу вам новый колпачок! «Век бы тебя не видеть», - добавлял он про себя.

Утро свадьбы настало. Люди съезжались со всех сторон. Повара жарили и парили всю ночь. Невеста в ослепительном платье вышла под руку с отцом. Народ приветствовал ее громкими криками. Затем появился жених, и церемония началась. После венчания молодые вышли к народу. Их обсыпали лепестками роз. Люди кричали поздравления. Затем зажгли фейерверки. К жениху все время подходили шпионы и докладывали, что ни Короля и Королевы, ни Принцессы среди приглашенных гостей нет. Фейерверк угас, и многочисленные официанты понесли угощения. Вот тут-то все и началось. Напитки, сделанные придворным Алхимиком, были не совсем обычными. Испив такого эля, гном вдруг начинал читать мысли других. Поднялся страшный шум. Гномы узнали, о чем думает их Король, и особенно Вице-король Гномы поняли, что среди них полно шпионов. Принцесса-невеста прочла мысли своего жениха и поняла, наконец, зачем он на ней женился. Она запустила в него бокалом. Король же надавал зятю пощечин:

- Так ты хотел меня уничтожить, а сам сесть на мое место!

Кульминацией свадьбы было появление на торжестве настоящего Короля и Королевы, а также их дочери в карете запряженной Драконом. Народ, увидев Дракона бросился врассыпную, но когда люди разглядели, кто сидит в карете, то вернулись на площадь. Конечно, все сразу поняли, как их жестоко обманули:
 
- Наш Король жив! да здравствует Король! - кричала толпа. - Самозванцев под суд! - скандировали они.

Король был человеком добрым и просто издал указ о том, чтобы горе заговорщики к утру покинули Королевство навсегда. Те с радостью унесли свои ноги, ведь они думали, что будет хуже.
Народ ликовал до утра.