Суббота, 10.12.2016, 23:23
Приветствую Вас, Гость



ГЛАВА ВТОРАЯ, В КОТОРОЙ ПУТЕШЕСТВИЕ НАЧИНАЕТСЯ
   
   Часовой был уверен, что знает дорогу наизусть, но когда знакомые места скрылись за горизонтом, он начал сомневаться, и постоянно ловил себя на мысли, что никогда не видел этих мест. Он молчал и ждал, что вот-вот должен показаться дремучий лес, за которым находится Королевство Троллей, но прошло два дня, а дремучего леса всё ещё не было видно. На третий день Часовой решил, наконец, сказать друзьям, что они заблудились. Гномы пошумели, Кот чуть не цапнул Часового за нос, он мечтал поскорее испробовать молочка, змея недовольно шипела, все явно устали.
   
   Впереди показалось озеро. Было жарко, все хотели искупаться, спешить было не куда, дороги спросить не у кого, и они решили остановиться на привал.
   
   Утром их разбудило чьё-то сладкое пение. Гномы осторожно подкрались к кустам, раздвинули ветви и увидели странную картину: на берегу сидела русалка с золотыми волосами, её блестящий зелёный хвост сверкал на солнце. Возле русалки стояла плетёная корзина из камыша, внутри корзины что-то поблёскивало. Гномы переглянулись и стали наблюдать дальше. Из воды высунулась голова большой рыбины, во рту блестела золотая монета. Рыба подплыла к берегу, бросила монету и скрылась под водой. Девушка взяла монету, очистила её от ила и песка и положила в корзину.
   Гномы притихли за кустами. Русалка откинула назад золотые, подсохшие на солнце локоны, и запела чудесную песню.
   
     В омуте бобровом
   Есть уютный дом
   Под сырым покровом
   Рыбой окружён.
   
   Там живет русалка
   Тина в волосах,
   Золотая прядка,
   Изумруд в глазах.
   
   Кто её заметит
   Локон золотой
   Потеряет сети
   И сачок с блесной.
   
   Кто её полюбит,
   Заберёт с собой
   В ласковые воды,
   В омут голубой.
   
      Листопадный так увлёкся пением, что не заметил, как ветка под рукой согнулась, золотой сюртучок сверкнул на ярком солнце, и солнечный зайчик ослепил на миг русалку. Она вскрикнула от неожиданности, схватила корзинку с монетами и скрылась под водой, только её и видели. Рыбка тоже больше не появлялась.
   
   - Ты всё испортил! - процедил сквозь зубы Яшка, толкнув в бок Листопадного. - Смотрели бы и смотрели! - Может быть, она знает, где находится Королевство Троллей.
   
   - Ну откуда русалке, которая дальше берега не бывает, знать, где оно? - оправдывался Листопадный.
   
   - Давайте все успокоимся и подождём, может быть, она ещё вернётся, - примирил их Часовой. - Пойдёмте лучше сплетём сеть для ловли рыбы. Похоже, мы здесь застряли надолго.
   
   Яшка весь вечер плёл сеть из водорослей и ворчал на Листопадного, Листопадный варил суп из сушёных грибов и компот из найденных неподалёку ягод ежевики.
   
   Утром они проснулись поздно. Моросил дождь, вылезать из тёплой повозки не хотелось, но надо было проверить сеть. Яшка, ворча на погоду и Часового, что тот завёл их не знамо куда, вылез наружу и пошел к реке. Он стал тянуть сеть, как вдруг заметил, что, в сети кто-то запутался, кто-то большой и зелёный. Гном попытался вытянуть сеть один, но не смог, над туманным озером раздался зов:
   
   - Гномы, - помогите!
   
   Листопадный и Часовой, выпрыгнули из повозки и заспешили на помощь. Сна как не бывало.
   
   - Наверно огромный сом, - предположил Листопадный, глядя на зелёную массу.
   
   - А может угорь, - поёжился Яшка.- Я слышал, что они могут быть огромными, и даже могут утащить под воду гнома и съесть.
   
   - Этот, будьте уверены. Попадёт сегодня на наш стол, - Сказал Часовой. - Я его сейчас палкой!
   
   - Палкой его только разозлишь, - засомневался Листопадный, - Я его сейчас камнем.
   
   - Не надо меня ни палкой, не камнем, - вдруг заговорила зелёная масса в сети. - Отпустите меня. Я Водяной.
   Гномы с опаской распутали сеть.
   
   - Водяной!
   
   - Ну да, а вы кто думали?
   
   - Вообще-то мы хотели поймать немного рыбы. Простите, мы не хотели.
   
     - Радуйтесь, что день сегодня дождливый. В такие дни я очень добрый и люблю погулять по берегу, а то бы вас всех утащил в омут. - Он погрозил крючковатым зелёным пальцем. - Кто такие? Что в наших краях забыли?
   
   - Мы гномы, Кот и Змея, - идём в гости к Полосатой Корове. Заблудились и здесь остановились. - Ответил Листопадный.
   
   
   - Так, стало быть, вы здесь надолго.
   
   - Не знаем, мы хотели бы у кого-нибудь спросить дорогу.
   
   
   - Я бы помог вам, но, к сожалению, я никогда не слышал о Полосатой Корове.
   
   - Мы бы хо...- начал Яшка, но осёкся на полуслове, потому что в этот момент из воды высунулась золотая головка русалки.
   
   - Папа, - прощебетала она, идите обедать, мама зовёт.
   
   - Иду, иду, дочка. Познакомься с гномами.
   
   Русалка вытянула из воды изящную ручку и позволила каждому гному поцеловать её.
   
   - Очень приятно познакомиться, - затараторила она, - мы тут живём отшельниками, редко кого из сухопутных видим, разве что купающихся людей, но, знаете ли, нет никакого желания с ними разговаривать. Они нас считают мифом. Громко визжат и прячутся в кусты. Три года назад, - продолжала она, не давая вставить ни слова. - По озеру плыла лодка, доверху гружёная золотом, так представляете? Затонула! Мне пришлось спасать бедолагу тролля, который управлял лодкой. Он и спасаться то не хотел. Кричал, что ему всё равно отрубят голову, просил бросить его тонуть и, представляете? - она округлила свои зелёные глаза. - Если, говорит, я не верну казну Королю Троллей, то лучше мне и не жить. Вы слыхали нечто подобное? - она уставилась вопросительно на гномов. - Ну, я его, конечно, не слушала и спасла. Он сейчас живёт на том берегу, - она махнула рукой в сторону противоположного берега. - Поселился в заброшенной хатке бобра и всё время плачет. Мы с моей ручной рыбкой Пусей каждый день собираем рассыпанные денежки. Вот, - выпалила она. - Мы так устали за три года, а они, представляете, всё не кончаются.
   Русалка болтала без умолку. Гномы заулыбались.
   
   - Но мне так жалко этого несчастного тролля, что приходится ему помогать, - проговорила она, томно прикрыв глаза, и притворно вздохнула.
   
   - Ох, и болтунья же ты у меня, - пожурил дочь Водяной. - Пойдёмте с нами обедать, познакомитесь с этим несчастным, он у нас повадился обедать каждый день. Правда он приносит с собой медовое варенье из клубники. А это, знаете ли настоящее лакомство. Пойдёмте. У нас всё по-простому, зажмите носы и плывите за нами.
   
   Путь был совсем короткий и, вскоре они заплыли в огромную пещеру, наполненную воздухом. В пещере было уютно и тихо. Горел камин. Из кухни доносились чарующие запахи чего-то очень вкусного. Гномы с удовольствием втянули ноздрями воздух. "Хорошо! Вот мы уже и в гостях, не прошло и трёх дней", - думал Листопадный, усаживаясь за стол, - "Давненько я не ел домашней пищи". Он огляделся вокруг. Нас стенах повсюду были развешаны картины искусно сделанные из разноцветных камушек, ракушек и речного жемчуга. На полу лежали плетёные из камыша циновки. На каминной полке в живописном порядке расположились разноцветные камни и раковины. Подсвечники в виде рыб и стол с ножками в виде краба довершали картину. Здесь было уютно и тепло. Возле камина в кресле сидел грустный Тролль и вздыхал.
   
     - Здравствуйте, - обратился к нему Листопадный, - я гном. Меня зовут Листопадный. - Он протянул руку.
   
   Тот слабо пожал её и горько вздохнул.
   
   - А я Часовой.
   
   - А я Велосипедный, но это должно быть, сложно запомнить, поэтому зовите меня просто Яша.
   
   Тролль отвлёкся от тяжёлых мыслей и, поставив миску с едой на стол, и кинулся к гномам:
   
   - Спасите меня, помогите! Я погибну! Меня казнят!
   
   - Успокойтесь, пожалуйста, - попытался утихомирить его Листопадный, - С ним что, всё время так? - обратился он уже к хозяину дома.
   
   - К сожалению, да, - ответил Водяной.
   
   - Это Русалка влюбилась в меня, - продолжал Тролль голосом заговорщика, - и тянет время, чтобы я подольше оставался здесь. А если Король Троллей узнает, что я жив и что я здесь? Что тогда со мной будет? Страшно представить! Уж лучше бы я тогда утонул в тот злополучный день.
   
   - Но чем мы Вам можем помочь? - растерянно спросил его Часовой. - Мы можем только молчать. Слово гномов! Но нырять и доставать монеты мы не умеем.
   
   - Уговорите её поехать со мной в мой город. Она так мечтает о свадьбе, ей только свиснуть и вмиг все рыбы в озере соберут все монеты, - возбуждённо шептал тролль.
   
   - Но, позвольте, - вмешался Водяной, - как это пойдёт с Вами? Где она у Вас там будет жить? В тесной ванне? В бочке? В корыте?
   
   - Я тоже против, - проговорила мать Русалки Кикимора, - наша девочка привыкла к свободной жизни.
   
   - Дом у меня хороший, - пытался оправдаться Тролль. Я ведь не кто-нибудь, а главный казначей королевства.
   
   - Вернее был им, - вернул его на землю Водяной, - ещё не известно, как встретит вас там Король Троллей. Мы здесь наслышаны о его крутом нраве.
   
   - У меня есть в саду фонтан, - продолжал Тролль. - Русалка смогла бы там пожить какое-то время, пока не выроют пруд.
   
   - Вот что, зятёк, - сказала Кикимора, - отправляйся-ка ты туда один. Казну мы тебе соберём. Если останешься, жив, то вернёшься, если конечно ещё будет такое желание, и женишься на Русалке, а пока она останется дома. Я распоряжусь, чтобы монеты все были собраны к завтрашнему дню.
   
   - Ой, спасибо, дорогая тёща, - обрадовался Тролль. - Я так устал жить в этой берлоге.
   
   - В хатке, зятёк, - недовольно поправила Кикимора. Ей явно не понравилось, что её назвали тёщей.
   
   
   - В хатке, в берлоге, в норе, какая разница, - печально вздохнул Тролль, - мне здесь не нравиться, сыро и противно. Я домой хочу!
   
   - А я, - закричала Русалка, - поеду с ним! Вы меня не удержите!
   
   Обед меж тем давно остыл, и все решили, что пора, наконец, сесть за стол. Во время обеда слышалось только громкое чавкание. Кикимора сердито глядела на будущего зятя. Ей совсем не нравилось, что её дочка влюбилась в какого-то тролля и хочет уехать так далеко от дома. Русалка надулась на мать за то, что отправляет так рано её любимого домой. Кто знает, вернётся ли он за ней. Водяной сердился на всех, потому, что обед безнадёжно остыл.
   После обеда все уселись вокруг камина пить чай. Яшка наклонился к уху Листопадного и прошептал:
   
   - Похоже, Тролль всерьёз решил жениться на Русалке, только как он её собирается перевозить через лес, она ведь не может долго жить без воды.
   
   - О чём это вы шепчитесь? - прервал его Водяной
   
   - Мы рассуждаем о том, как Тролль будет перевозить Русалку в город. Путь-то неблизкий.
   
   - Ах, об этом мы не подумали! - всплеснула руками Кикимора.
   
   - Можно посадить её в бочку с водой, а по пути делать привалы возле воды. - Предложил Листопадный.
   
   - Всё это очень здорово, - возразил Тролль, - но на чём я повезу бочку с водой и Русалкой внутри и тяжеленную казну? Три года назад, на том берегу меня ждал целый полк учёных крыс, впряжённых во вместительныё тележки. Для каждой у меня был приготовлен мешочек ровно со ста монетами. Но сейчас крысы умерли от старости, так и не дождавшись меня на том берегу, ведь они живут не больше двух лет. А где я возьму новых дрессированных крыс? Хорошо, что тележки ещё не очень пострадали за это время, но ... - Он тяжело вздохнул. - Как при этом перевозить ещё и тяжеленную бочку с водой и Русалкой внутри? - проговорил он медленно, качая головой, - Я не представляю.
   
   - Да кто её сейчас с тобой отпустит, - возмущено сказала Кикимора, уперев свои зелёные руки в боки.
   
   - Без паники, - Проговорил Водяной, - всегда есть выход. - Помнишь, жёнушка, как я тебя перевозил из твоего болота?
   
   - Как же не помнить, муженёк, - ответила Кикимора, протягивая мужу очередную чашку чая. - Ты нанял для перевозки стаю чаек.
   
   - Да, - улыбнулся Водяной, - и это мне влетело в копеечку. Они запросили пол тонны отборной крупной рыбы.
   
   - Ты мне не говорил, дорогой, что так потратился, - Кикимора позеленела от удовольствия.
   
   - Да что ты тогда понимала в денежных делах. Совсем зелёная была. - Прихлёбывая из чашки, чай, ответил ей муж.- Чайки за пять минут перенесли мою тогда ещё невесту сюда в озеро. - Сказал он остальным.
   
   - Ой, папа, - запрыгала от радости Русалка, - а если и для меня нанять чаек?
   
   - И во что мне это обойдётся, дочка? Если за пять минут пути они запросили пол тонны рыбы, сколько же они запросят за неделю лёта? Да и всей рыбы озера не хватит, чтобы расплатиться за твою прихоть. Оставайся-ка ты пока дома, а там посмотрим, вернётся ли за тобой твой женишок.
   
   Вечер был безнадёжно испорчен. Невеста надула свои хорошенькие пухлые губки и перестала отвечать на вопросы. Жених отвернулся к огню и стал ворошить дрова в камине. Гномы почувствовали себя неловко и решили откланяться.
   
   - Я с вами, - неожиданно произнёс Тролль, вставая со стула. Переночую в вашем лагере. Здесь что-то стало холодновато.
   
   Гномы распрощались с гостеприимными хозяевами, поблагодарили за прекрасный вечер и сытный ужин и пошли на берег к своей повозке. Вскоре послышалось тихое посапывание.