Понедельник, 05.12.2016, 17:33
Приветствую Вас, Гость




ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

ВОЗВРАЩЕНИЕ ЛЕБЕДУШКИ


 - Бедный маленький слоненок! - вздохнул Рыжик, - Представляю себе, как ему было горько расставаться с друзьями и снова переселяться на сервант, в общество этих зануд!

- Неужели ему больше не пришлось как следует порезвиться? - спросила Рита.

- Ну почему же, - улыбнулся папа, - Ведь он проводил внизу, вместе с игрушками, все время, пока старших не было дома!

- Олег, чему ты учишь детей?! - охнула мама и нахмурилась.

- А разве ты никогда не шалила? - заметила бабушка.

- Меня заставляли всегда слушаться взрослых. Я никогда не позволяла себе ничего подобного, - строго ответила мама.

Саламандра легко подпрыгнула вверх, сделала в воздухе двойное сальто и показала всем язык...  

 

- А вот и твой сюрприз! - сказала мама, - Он дождался тебя на даче!

Катюша ожидала, что Сюрприз окажется маленьким теплым существом, которое умеет рассказывать сказки. Но папа протянул что-то белое, воздушное, вздрагивающее от прикосновения.

Это была самая настоящая Белая Лебедушка! Почти прозрачная, с длинной изогнутой шеей и легкими, чуть приподнятыми крыльями, она как будто собиралась взлететь. Длинные кружевные перья слегка вздрагивали.

- Ах, - прошептала Катюша, - Это мне?

- Тебе, конечно, - рассмеялся папа, - Ты ведь вела себя хорошо, верно!

Катя обняла Лебедушку. Она оказалась мягкой и упругой, как будто вырывалась и хотела улететь на небо. Темно-красный клюв слегка приоткрылся, а черный блестящий глаз удивленно смотрел на девочку.

- Теперь мы будем вместе, правда? - улыбнулась девочка.

Она понесла Лебедушку к большой старой ванне, где согревалась дождевая вода для полива клубники.

- Раньше это был бассейн для моих кукол, - решила Катюша, - Но если ты хочешь, он превратится в озеро для тебя. Или в настоящее море. Как ты пожелаешь.

Белая Лебедушка легко скользнула на воду, выплыла на самую середину. Теперь она слегка покачивала головой, словно ждала кого-то.

- Ты не улетишь? - спросила Катюша, - Оставайся с нами! Тебе будет у нас хорошо.

Лебедушка величественно кивнула головой.

- Мама, - спросила девочка, - А она все о нас знает?

- Откуда же ей знать? - поразилась мама, - Вы же только что познакомились. Ты ей все расскажи!

- Значит, если бы я капризничала в электричке, она все равно бы не улетела? - лукаво улыбнулась Катюша, - Ведь она все равно бы об этом не догадалась!

- Правду все узнают рано или поздно, - усмехнулся папа.

Катыша сплела венок из одуванчиков и опустила его в воду. Теперь у Лебедушки появилось настоящее гнездо. Ярко-желтые цветочки куриной слепоты стали кувшинками. 

- Только птенцов не хватает, - подумала девочка.

Катюша разыскала разноцветные резиновые уточки. Когда-то очень давно, может быть, год, а возможно, даже два года назад, она купалась с ними в ванне.

- Пусть это будут твои дети, - решила девочка, - Маленькие лебедята.

Птенцы вели себя примерно: не отплывали далеко от мамы. Белая Лебедушка учила их плавать то в одну сторону, то в другую. Малышей мама кормила леденцами и клубникой, а Катюша угощала детенышей с ладони мятными пряниками.

Если же небо хмурилось и начинал накрапывать дождик, Лебедушка спешила к своему уютному гнезду, а птенцы с писком укрывались у нее под крылышком. Так лебединое семейство пережидало непогоду.

Вечерами, когда бабушка говорила, что пора пить молоко, умываться и укладываться в постель, чары злых волшебников теряли силу, и Белая Лебедушка снова становилась принцессой. Катюша снимала с нее нарядное белое платье, туфельки и носочки, расчесывала гребешком длинные розовые волосы и укладывала в уютную деревянную колыбельку. Принцесса очень любила, чтобы ее укачивали на ночь и рассказывали страшные сказки. Если же сказка оказывалась слишком страшной, то принцесса с головой забиралась под одеяло.

С первым лучом солнца  принцесса снова превращалась в Белую Лебедушку. Чтобы ее утешить, Катюша иногда брала ее с собою, когда они с бабушкой шли в магазин за хлебом или в соседнюю деревню, в гости к доброму волшебнику.

Утром дядя Гриша садился в лодку и плыл вынимать расставленные с вечера сети - ловушки для рыбы. Катюшу он часто брал с собой, и девочка крепко обнимала Лебедушку за туловище и плыла, поднимая ногами целые фонтаны брызг.

- Так, так держать, девчоночья команда, - весело покрикивал дядя Гриша, - Учись плавать - рыбаком будешь!

Когда дядя Гриша бывал в хорошем настроении, он вообще мог наколдовать все что угодно: домик и колодец из спичек, петушка из глины, свистульку из ветки ивы. Раз-два, несколько движений пальцами или перочиным ножиком - и готово!

- Ой, как это? - поражалась каждый раз Катюша.

- Уж это я не скажу. Волшебный секрет!

А бывало, дядя Гриша подбросит девочку высоко-высоко к небу, поймает, посадит к себе на плечи и покатает. Или снимет рубашку и покажет на груди синих целующихся голубков, а на предплечье - якорь.

- Ну что, девчачья команда, смотреть не надоело? Бабушка ждет?

Да разве такие чудеса могут надоесть!

Однажды катюша напилась на жаре холодного кваса, и у нее разболелось горло.

- Сегодня тебе нельзя купаться, - сказала бабушка утром.

- А вот и можно, - заплакала девочка. Но дядя Гриша нахмурился и не разрешил ей сесть в лодку.

Катюша раскапризничалась. Ей хотелось в воду.

- Ну как не совестно, - покачала головой бабушка, - смотри, даже Лебедушке стыдно. Она спрятала под крыло голову.

Катя бросила Лебедушку на землю и наступила на нее ногой. Раздался громкий хлопок, и Лебедушка начала таять, таять, уменьшаться в размерах... Через минуту она исчезла, а на земле осталась только бледная тряпочка.

- Бабуля, что теперь делать? Что? - закричала Катя.

Девочка плакала весь день. Беда оказалась непоправимой - Белая Лебедушка обиделась и улетела навсегда...

Вечером пришел дядя Гриша.

- Посмотрим, поможет ли тут колдовство.

Он разложил белую тряпочку на столе, достал ножницы и клей. Внимательно осмотрев, сказал:

- Попробуем поставить заплатку.

- А Лебедушке будет больно? - робко спросила Катюша.

- А ты бы беспокоилась об этом раньше.

Девочка отвернулась к стенке. Она не видела, что кроил и резал дядя Гриша...

- Готово, - позвал добрый волшебник.

Белая Лебедушка была у него в руках. Почти такая же, как прежде...

- Вот только одно крыло у нее теперь меньше, чем другое. И слишком крепко обнимать ее теперь тоже не стоит. Может не выдержать.

Девочка горько всхлипнула.

- А ты навсегда запомнишь, - закончил дядя Гриша, - Что досаду нельзя вымещать на беззащитных.

И все снова стало как прежде. Рита брала Лебедушку с собой на пруд и к концу лета научилась хорошо плавать. Когда лебеди улетели на юг, она уже умела переплывать запруду на спине и на животе. А расколдованную принцессу девочка забрала с собою в Москву.

 

...Костер догорал. Саламандра кивнула на прощанье и быстро скользнула между тлеющими угольками. Миг - и она скрылась из глаз...

- Ох, как  мы сегодня засиделись! детям давно пора спать! - засуетилась мама. Но ее глаза смеялись, и Рита поняла, что она по-настоящему она не сердится...