Понедельник, 05.12.2016, 17:32
Приветствую Вас, Гость




Чёрный вор

КОНИ КОРОЛЯ КОНАЛА
В давние времена правил в Эйре король, который взял
себе в жены королеву, прекрасную и добрую. Она была такой доброй, что все
люди в стране любили ее, особенно бедняки, и не проходило дня, чтобы они не
появлялись в королевском замке со своими просьбами. У короля и королевы
росло три славных сына, и не было никого счастливей их во всем королевстве
Ирландском до того самого дня, пока королева не слегла от неведомой болезни.
Она почувствовала, что смерть ее близка, и позвала к себе короля, и сказала
ему:
- Если я умру и вы женитесь еще раз, обещайте мне отослать моих трех
сыновей в самую отдаленную часть королевства, чтобы они не оказались под
властью чужой женщины. Пусть они живут там, пока не станут взрослыми.
Король поклялся, что исполнит желание королевы, и она спокойно умерла.
Король горько оплакивал ее год, а то и два и даже не думал брать себе
новую жену, пока советники не сказали ему, что для блага государства ему
следует жениться. Тогда он приказал выстроить в самой отдаленной части
королевства замок и отослал туда своих трех сыновей со слугами и учителями,
чтобы они ухаживали за детьми. А потом женился и был опять счастлив, пока
новая жена не подарила ему сына.
И вот как-то вскоре после рождения сына король уехал на охоту, а
молодая королева вышла погулять в окрестностях замка. Когда она проходила
мимо хижины полувыжившей из ума старой птичницы, она услышала, как старуха
жалуется, что новая королева совсем не заботится о бедных.
- Тебе-то нет дела до бедняков и горемычных людей, что живут у самых
стен твоего богатого замка,- кричала ей вслед
старуха.- Не то что славной, доброй королеве, которая была женой нашему
королю до тебя. Недаром говорят, что благородная леди готова была снять со
своих плеч плащ и отдать его любому, кто больше в нем нуждался.
Услышав эти слова, молодая королева остановилась и решила расспросить
птичницу о покойной королеве. Она пообещала старухе сотню пестрых коз, сотню
овец и сотню коров, чтобы та ей все рассказала, и услышала от нее про трех
королевских сыновей, живущих в уединенном замке в самой отдаленной части
королевства.
- А когда они вырастут,- закончила старуха,- твоему собственному
сыночку негде будет и головы приклонить словно пташке небесной.
Рассказ старой птичницы встревожил молодую королеву, она испугалась за
судьбу своего сына, но старуха успокоила ее:
- Послушай меня, и я научу тебя, как отделаться от сыновей короля.
Заставь короля пригласить их в гости, сюда в замок, а пока они будут гостить
здесь, попроси их сыграть с тобой в шахматы. Я дам тебе заколдованную доску,
и ты выиграешь. Когда ты выиграешь у всех троих, скажи, что в наказание ты
велишь им отправиться за тремя скакунами короля Конала, потому что хочешь
трижды объехать на них границы королевства. Они поедут, и ты их больше не
увидишь, ведь уж немало героев отправлялось на поиски коней короля Конала, и
никто из них не вернулся назад. А твой сын станет королем, когда придет
время.
Королева пошла домой и в тот же вечер, как только король прискакал с
охоты, спросила его, почему он прячет от нее своих сыновей.
- Верни их в замок,- попросила она,- и ты увидишь, что я полюблю их не
меньше, чем своего родного сына.
И вот король вернул своих трех сыновей и велел в их честь приготовить
великий пир. И все люди в королевстве ликовали, потому что снова видели их в
королевском замке.
После пира королева вызвала каждого брала, одного за другим сыграть с
ней в шахматы. С каждым она играла трижды; два раза выигрывала, а на третий
нарочно проигрывала.
Вечером старший из братьев пришел к ней и спросил:
- Какое наказанье будет мне и моим братьям за то, что мы проиграли вам?
- Я требую от вас клятвы не спать дважды под одной крышей и не есть
дважды с одного стола, пока вы не приведете ко мне трех скакунов короля
Конала, потому что я хочу трижды объехать на них границы королевства.
- Но где, скажи, о королева, искать нам коней короля Конала? - спросил
старший принц.
- Обойдите четыре части света,- ответила королева,- и в одной
непременно найдете их.
- А теперь я назначу наказание вам,- сказал старший брат,- за ту
партию, что вы проиграли мне: я беру с вас клятву подняться на крышу замка и
стоять там и смотреть, ни разу не спускаясь вниз, до тех самых пор, пока мы
не вернемся со скакунами.
- Отмените ваше наказанье, и тогда я отменю свое! - воскликнула
королева.
- Если человек в молодости увиливает от первого же наказания, которое
назначили ему, то ничего путного из него не получится,- сказал принц.- Мы
отправляемся за конями!
На другой день три брата распрощались со своим отцом и отправились на
поиски замка короля Конала. И вот, пропутешествовав много дней и не найдя
даже следов этого замка, они повстречали какого-то хромого человека в черном
колпаке на голове.
- Кто вы такие? И что вас завело в эти края? И куда вы так спешите? -
спросил человек в черном колпаке, остановившись перед ними.
- Мы сыновья ирландского короля,- ответил старший из братьев,- и мы
ищем трех скакунов короля Конала, чтобы привести их к нашей мачехе.
- Пойдемте со мной,- сказал хромой незнакомец,- проведем вместе ночь, а
завтра я отправлюсь с вами и покажу дорогу к замку короля Конала.
Уже смеркалось, братья пошли за незнакомцем и провели ночь в его
хижине. А на другое утро раным-рано человек в черном колпаке разбудил их и
сказал:
- Немало отважных героев пытались уже достать коней короля Конала и
поплатились за это жизнью. Но,- добавил он,- я вам помогу, и, может быть,
вам это удастся. А без меня вам ни за что их не найти.
И вот четверо пустились в путь и еще засветло добрались до замка короля
Конала. Однако они дождались полночи и только тогда пошли на конюшню за
конями. Велика же была их радость, когда они увидели, что вся стража крепко
спит.
Три брата и человек в черном колпаке воспользовались этим, и каждый
выбрал себе коня. Но едва они дотронулись до них, как скакуны бешено
взвились на дыбы и стали так громко ржать, что подняли на ноги весь замок.
Стражники бросились на братьев
и вмиг схватили их и человека в черном колпаке. А потом отвели
пленников к королю Коналу.
Король Конал сидел в главном зале своего замка на большом троне из
чистого золота. По обеим сторонам от него и позади трона стояла стража с
обнаженными мечами. А перед ним на жарком огне в огромном котле кипело и
пузырилось масло.
Чтотакое:
воскликнул король Конал, увидев перед Если бы Черный Вор не умер, я
бысобой человека в колпаке. - сказал, что это он и есть!
- Я и есть Черный Вор,- сказал человек в черном колпаке.
- В самом деле? - сказал король.- Ну, мы это еще проверим. А кто эти
трое молодцов?
- Мы сыновья ирландского короля,- ответили трое братьев.
- Что ж,- молвил король Кона.л,- начнем с младшего. Только сначала
разбросайте-ка огонь под котлом, а то масло все выкипит!
Потом король повернулся к Черному Вору и спросил:
- Ну что, разве этот юноша не близок сейчас к смерти?
- Однажды я был ближе его,- ответил Черный Вор,- и спасся.
- Расскажи-ка,- говорит король,- и если ты и в самом деле был ближе к
смерти, чем он сейчас, я дарю ему жизнь.
- По рукам,- сказал Черный Вор и начал свою историю.
ТРИ ЗАКОЛДОВАННЫЕ ДЕВУШКИ
В молодости у меня были земли и несметные
богатства. Жизнь моя текла в полном покое и довольстве, пока не явились три
ведьмы и не разорили меня дочиста. Тогда я вышел на большую дорогу и стал
знаменитым разбойником, самым знаменитым во всем Ирландском королевстве -
Черным Вором.
Так вот, эти три ведьмы были дочерьми короля, который правил в то время
в Зйре. Днем это были самые прелестные девушки во всем королевстве, а ночью,
по заклинанию злого волшебника, они обращались в трех мерзких ведьм.
И так получилось, что, еще до того как мне потерять все свое имущество
и выйти на большую дорогу, я отдал приказание моим слугам запасти торфа на
целых семь лет - нарезать его и принести ко мне. Возле дома моего выросла
огромная куча, такая большая, словно настоящая черная гора. И вот однажды
ночью,- это случилось после полуночи,- возвращаюсь я с пирушки домой и что
же вижу: три страшенных ведьмы хватают из моей кучи торф, бросают его в три
корзины, взваливают корзины на спины и уносят его. Так они в ту зиму и
таскали мой торф, пока весь не перетаскали.
На другой год я снова сделал запас торфа на семь лет, но ведьмы явились
опять и принялись его растаскивать. Тогда как-то ночью я подстерег их,
подождал, пока они наполнят корзины, и пошел за ними следом до самых холмов.
Я заметил, как они спустились в подземную галерею под скалами на глубине ста
двадцати футов. Заглянув вниз, я увидел, что там пылает огонь, и ведьмы
варят в огромном котле целую тушу вола. Я огляделся по сторонам, чтобы
найти, чем бы запустить в них, и, заметив возле самого входа в подземелье
огромный валун, стал толкать
и катить его, пока он не свалился прямо на ведьм. Валун разбил горшок и
расплескал по золе весь бульон.
Я пустился бежать, но три ведьмы вскоре нагнали меня. Чтобы спастись от
них, я влез на высоченное дерево, но они меня заметили, остановились внизу и
стали разглядывать меня сквозь ветви. Старшая из трех ведьм превратила
среднюю в острый топор, а младшую в свирепую гончую собаку. Потом схватила
топор и стала подрубать подо мной дерево.
С первого удара ведьма перерубила ствол дерева на целую треть. Она
ударила топором во второй раз и перерубила еще на вторую треть. Наконец
замахнулась для третьего и последнего удара... но тут как раз прокричал
петух, и у меня на глазах топор превратился в хорошенькую девушку; ведьма,
которая рубила дерево, в другую хорошенькую девушку, а свирепая гончая - в
третью. Сестры взялись за руки и пошли прочь, счастливые и невинные с виду,
как любые три девушки в королевстве Эйре.
- Ну,- сказал Черный Вор королю Коналу,- разве я не был тогда ближе к
смерти, чем этот юноша сейчас?
- Пожалуй, был,- согласился король.- Ну что ж, вместо него пойдет его
брат! Масло как раз кипит, так что не стоит откладывать.
- И все же,- сказал Черный Вор,- однажды я был к смерти ближе, чем он в
эту минуту.
- Послушаем твою историю,- молвил король Конал,- и если ты и в самом
деле был ближе к смерти, чем он, мы отпустим на свободу и второго молодца.
И Черный Вор начал свою вторую историю.
ТРИНАДЦАТЬ ЗАКОЛДОВАННЫХ КОТОВ
После того как я разбил трем ведьмам,
укравшим у меня торф и весь мой скот, их горшок, они перерезали у меня всех
кур, потоптали посевы, в общем, довели меня до такой нищеты, что мне
пришлось выйти на большую дорогу, чтобы прокормить жену и всю семью.
Как-то ночью гнал я домой старую клячу и коровенку, чтоб было чем
накормить детей, и так устал, тащась вслед за ними, что сел в густом лесу
под деревом передохнуть. Было холодно, а так как в кармане у меня лежал
кремень, я высек огонь, чтобы согреться. Недолго я просидел у костра, как
вижу - из темноты со всех сторон, крадучись, появляются тринадцать большущих
и жутких котов! Таких больших и страшных, каких свет еще не видывал:
двенадцать котов ростом со взрослого мужчину, а тринадцатый, их вожак, еще
того больше. Огромный, свирепый, с дикими зелеными глазами, так и
загоревшимися и засверкавшими, когда он уселся у огня и уставился на меня.
Остальные расселись по шести с обеих сторон от него и все вместе принялись
мурлыкать, да так громко, словно гром загремел в тихой ночи.
Немного погодя главный, рыжий кот, встает, поднимает морду и, глядя на
меня через огонь, говорит:
- Не желаю я больше голодать! Дай мне сейчас же чего-нибудь поесть!
- Но у меня ничего нет, кроме вон той белой клячи, которая привязана к
дереву позади тебя.
Рыжий кот прыгнул на лошадь и, разодрав ее пополам, одну половину съел
сам, а другую оставил своим двенадцати дружкам. Те живо расправились с нею и
даже обглодали косточки.
Потом все тринадцать вернулись на свои места к огню и уселись вокруг
меня, облизываясь и мурлыча так громко, хоть уши затыкай.
Немного погодя главный кот заговорил опять и сказал:
- Мне опять хочется есть. Дай чего-нибудь еще!
- Но у меня ничего нет, кроме этой безрогой коровы,- ответил я.
Рыжий кот набросился на корову и разделил ее пополам, как раньше
лошадь. Одну половину съел сам, а другую оставил своим двенадцати дружкам.
Пока коты-чудовища жрали корову, я снял с себя плащ и обмотал его вокруг
пня, а наверх нахлобучил мой колпак. Я хотел, чтобы получилось похоже на
меня, потому что хорошо знал, что эти чудовища сделают, когда покончат с
коровой. Потом сам влез на дерево.
Коты очень быстро покончили со старой коровой, вернулись на свои места
и опять расселись вокруг огня. Вскоре рыжий кот взглянул на пень, который я
оставил вместо себя, и сказал:
- Есть у тебя еще чего-нибудь? Я умираю от голода! Пень, конечно, не
ответил, тогда вожак котов перескочилчерез костер прямо на него и давай его
терзать и рвать когтями. Но очень скоро он заметил, что ошибся.
- Ага,- сказал он,- значит, ты удрал! Ну ничего, мы тебя быстренько
найдем, куда бы ты ни запрятался!
И он приказал своим двенадцати котам обойти хоть все королевство Эйре,
но найти меня. Шесть котов должны были искать меня под землей, а шесть на
земле. Сам же он уселся под деревом. Вскоре коты вернулись, облазив всю
землю снизу доверху и не найдя даже моих следов.
Тут рыжий кот случайно посмотрел вверх на дерево и увидел меня.
- Ага,- сказал он.- Вот ты где! Ничего, скоро ты у меня оттуда слетишь.
А ну-ка,- приказал он двенадцати котам,- подгрызите это дерево!
Двенадцать котов тут же окружили дерево и принялись подгрызать ствол.
Не успел я и глазом моргнуть, как они перегрызли его и свалили на землю
прямо перед своим вожаком. Но когда дерево падало, я успел перепрыгнуть на
ветки соседнего. Тогда коты стали подгрызать это дерево, и только в
последнюю минуту, перед тем как ему упасть, я спасся на третьем дереве.
Так они преследовали меня всю ночь, подгрызая каждое дерево, на котором
я прятался, пока я не добрался до самого последнего дерева в этом лесу. Они
принялись и его подгрызать, и я просто не знал, как же мне от них теперь
улизнуть. Они перегрызли уж полствола, как вдруг, откуда ни возьмись,
появляются тринадцать страшных волков: стая из двенадцати волков и один
огромный, свирепый - их вожак.
Волки напали на котов, и между ними завязалась кровавая и жестокая
битва, пока наконец двенадцать котов и двенадцать волков не оказались
замертво распростертыми на земле. И только два вожака продолжали сражаться.
Но вот вожак волков нанес рыжему коту ужасный удар; рыжий кот успел лишь
схватить волка за голову и за хвост и разорвать его пополам, и оба свалились
мертвыми друг на друга.
Тут я спокойно мог сойти с дерева на землю и отправиться домой. И когда
я начал спускаться, дерево так и скрипело, так и качалось подо мной - ведь
коты почти совсем успели подгрызть его.
- Ну,- спросил Черный Вор,- разве в тот раз я не был ближе к смерти,
чем этот юноша сейчас?
- И в самом деле, был,- ответил король Конал.- И я дарю ему жизнь, так
как своего слова нарушать не собираюсь. Но остается еще третий брат, так что
подбавьте-ка жару под маслом, чтобы оно было горяченькое! - И добавил: - Ну,
был ты когда-нибудь ближе к смерти, чем этот юноша сейчас?
- Еще бы! - отвечал Черный Вор.

- Расскажи-ка,- молвил король Конал,- и если и вправду был, я отпущу
его на свободу вместе с его братьями.
И Черный Вор поведал королю Коналу третью историю.
ВЕРОЛОМНЫЙ УЧЕНИК
После того как я уже некоторое время занимался своим
ремеслом, я овладел им в таком совершенстве, что взял к себе несколько
учеников, чтобы обучить их тому же,- начал свой рассказ Черный Вор.- Среди
них был один, молодой, который отличался умом от всех прочих,- с ним я
занимался больше всех. Он был очень сообразительный, и ученье давалось ему
легко. Довольно скоро я обучил его всему, что знал, и он стал еще более
искусным вором, чем я сам.
Это было в те времена, когда на другом конце нашего королевства в
каменной пещере жил великан. А так как этот великан обирал и грабил
окрестную знать, всем было известно, что его пещера битком набита золотом и
разными прочими богатствами. Вот мы и надумали с моим учеником отправиться
туда в один прекрасный день и набрать всяких драгоценностей побольше,
сколько сможем унести. Отправились мы в путь-дорогу и, пропутешествовав
много дней, добрались до пещеры великана, которая находилась в горах.
Это была подземная пещера, спрятанная в скалах. В нее вел лишь один
ход - глубокая, темная расселина. Несколько дней мы наблюдали за великаном.
Обычно он каждое утро уходил, а вечером возвращался с мешком за плечами,
наполненным,- мы могли поклясться в этом,- золотом и драгоценностями.
И вот в одно утро, когда великан ушел, я обвязал моего ученика веревкой
вокруг пояса и начал спускать его в дыру между скалами, ведущими в пещеру
великана. Но когда он был уже на полдороге, то вдруг как закричит, как
завопит, чтобы я его вытянул обратно наверх. Я вытянул его, и он признался,
что боится спускаться вниз.
- Спускайся сам,- говорит,- а я подержу веревку и вытащу тебя наверх.
Я спустился и, когда добрался до пещеры великана, увидел огромные
желтые груды золота и сверкающие белые кучи серебра и драгоценных камней. Я
развязал мешок и насыпал в него всякого добра, сколько под силу поднять
одному человеку, а потом отправил мешок на веревке вверх, к моему ученику.
После
этого я крикнул ему, чтобы он спускал веревку для меня. Сначала ответа
не было, потом слышу, он кричит мне:
- Больше я не буду у тебя учиться! Хватит! Я уже стал вором получше
тебя. Будь здоров! Надеюсь, ты проведешь приятный вечер с великаном.
И больше я ничего от него не услышал. Тогда я огляделся, чтобы найти
хоть какой-нибудь выход из пещеры великана, но выбраться оттуда было
невозможно, даже муха и та не сделала бы ни шагу по крутым и скользким
скалам. И тут в углу пещеры я заметил груду мертвых тел. Я залез под них,
так как больше спрятаться было негде, и растянулся вовесь рост, будто и сам
мертвый.
Вечером великан вернулся, неся еще трех мертвецов. Он бросил их в общую
груду, как раз рядом со мной, и принялся разжигать огонь в очаге. Когда очаг
запылал, он повесил над ним огромный черный котел с водой, взял большущую
корзину и наполнил ее мертвецами. Я оказался первым, а на меня он набросал
еще шестерых. Подтащил корзину к котлу и опрокинул, так что шесть мертвецов
упали в кипящую воду, а мне, уж не знаю как, удалось уцепиться за дно
корзины. Потом великан забросил корзину вместе со мной в дальний угол
пещеры. Так, ненадолго, я был спасен...
Великан поужинал, уселся поудобней в кресло и захрапел. Я улучил минуту
и вылез из-под корзины. Потом подошел к выходу из пещеры и что же вижу - вот
подвезло, так подвезло! - великан забыл повернуть к стене свою лестницу.
Лестница была выдолблена в стволе дерева, и когда великан уходил из пещеры
или возвращался в нее, ему стоило лишь повернуть лестницу ступенями к стене,
и никто уж не мог ею воспользоваться, разве только такой же силач, как он
сам. Я полез вверх по лестнице и мигом очутился на земле.
- Ну, как вы считаете, был я тогда ближе к смерти, чем этот юноша
сейчас?
- Клянусь, ты был достаточно близко! - сказал король.- И я помилую его,
как помиловал и его братьев. А теперь твоя очередь! Теперь уж ты сам угодишь
в горшок, и делу будет конец. Да-а, наверно, никогда ты не был так близко к
смерти, как сейчас!
- Что и говорить, ближе некуда,- молвил Черный Вор.- И все-таки однажды
я был еще ближе.
- Когда это? - спросил король.- Расскажи, и, может быть, я отпущу тебя
на волю вместе с остальными.
И Черный Вор рассказал историю, как он спасся от трех людоедов.
ТРИ ЛЮДОЕДА
Как-то раз,- начал Черный Вор,- я устал в дороге, да и есть
захотелось, вот и подошел к какому-то дому попросить чего-нибудь поесть.
Вхожу и вижу молодую женщину, а на коленях у нее младенца. В руках у женщины
нож, и она то занесет его над ребенком, словно собирается его убить, то
отведет. И при этом горько плачет, а милый ребенок так и смеется, так и
заливается от радости.
- Зачем ты все замахиваешься ножом на ребенка? - спросил я у женщины.-
И почему так горько плачешь?
Тут она мне рассказала свою историю:
- В прошлом году, когда я была с отцом и матерью на ярмарке, вдруг,
откуда ни возьмись, налетели на людей три великана. Никто и опомниться не
успел: у кого в руках кусок был, не успел его в рот положить, а у кого во
рту - проглотить. Всех дочиста обобрали великаны, а меня схватили и увели от
отца с матерью вот в этот дом, а потом сказали, чтоб я стала женой
старшему великану. Но я упросила его не жениться на мне, пока мне не минет
восемнадцать лет. А мне будет восемнадцать уже через несколько дней, и тогда
нет мне спасения, если до этого кто-нибудь не убьет трех людоедов.
- Но зачем же ты хочешь зарезать этого ребенка? - спросил я.
- Вчера они принесли этого мальчика и сказали, что он - сын короля. Они
отдали его мне и велели приготовить из него паштет, и чтобы паштет был готов
сегодня к ужину.
- Не убивай мальчика! - сказал я.- У меня тут есть поросенок, можно из
него приготовить паштет, они и не спохватятся.
Девушка так и поступила, как я посоветовал ей, и приготовила паштет из
поросенка. Три людоеда съели паштет с превеликим удовольствием и только
приговаривали, что очень вкусно, да маловато. Потом старший людоед,- он все
еще не наелся,- послал младшего брата в погреб, чтобы тот отрезал кусок от
какого-нибудь мертвеца, и принес наверх. Тот спустился в погреб и, схватив
меня, отрезал порядочный кусок от моей ноги чуть повыше колена. Этот кусок
пришелся так по вкусу старшему людоеду, что он сам спустился в погреб, чтобы
забрать меня и поджарить на огне. Он поднял меня, перебросил через плечо, но
не сделал и нескольких шагов, как я вонзил свой нож прямо ему в сердце. И он
замертво рухнул на землю.
Потом в погреб спустился средний брат тоже, чтобы найти, чего бы
поесть. Он, как и тот, взвалил меня на спину, но я его тоже заколол и уложил
на землю рядом с братом.
А младший брат ждал-ждал за столом, когда принесут подкрепление,
наконец разозлился и тоже спустился посмотреть, что это так задержало его
братьев. Он нашел их распростертыми на земле, стал тормошить их и обнаружил,
что они оба мертвые. Он с удивлением огляделся по сторонам и заметил меня.
Размахивая над головой огромной железной дубинкой, великан бросился на
меня. Он нацелился мне в голову и опустил дубинку с такой силой, что
она на три фута вросла в землю. Но я успел увернуться, и ни один волос не
упал с моей головы. Пока великан старался вытащить дубинку из земли, я
подбежал к нему и трижды всадил ему в бок свой нож.
Он занес дубинку еще раз, прицелился в меня, но я опять увернулся и
опять, пока он вытаскивал свою дубинку, трижды ударил его ножом в живот. Но
он замахнулся на меня в третий раз, и коварный сучок его дубинки впился в
меня и просверлил большую дыру в моем боку. Тут великан свалился на землю и
испустил дух. Однако я тоже был очень слаб, кровь так и хлестала из меня. И
я уж совсем было приготовился закрыть навеки глаза, как тут в погреб сбежала
по ступенькам девушка. Увидя ее, я приподнялся на локте и крикнул ей:
- Скорей беги за мечом великана, он висит возле его кровати на гвозде,
и отруби ему голову!
Она выбежала и тут же вернулась с мечом в руках. Бесстрашно, не хуже
любого мужчины, она размахнулась и отрубила людоеду голову.
- Теперь я умру с легким сердцем,- сказал я.
- Нет, ты не умрешь,- сказала она,- я отнесу тебя в соседний погреб,
где стоит котел с живой водой, и твои раны сразу заживут, и ты встанешь как
ни в чем не бывало.
И она тут же взвалила меня к себе на спину и поспешила в другой погреб,
где хранился котел с живой водой. Она подняла меня к краю котла, но тут я
совсем потерял сознание. Тогда она погрузила меня в живую воду, и не успела
вода коснуться моей кожи, как я уже снова был здоров и полон сил.
- Ну что, близко к смерти я был тогда? - спросил Черный Вор короля
Конала.
- Конечно,- ответил король,- но если бы и не был, я все равно не бросил
бы тебя в котел, а подарил бы тебе жизнь, как и остальным, потому что, не
будь тебя, и меня бы не было сегодня здесь - ведь я и есть тот самый
ребенок, которого должны были запечь в паштете людоедам на ужин.
- Мой отец знал, что жизнь мне спас Черный Вор,- молвил король,- и он
обыскал весь свет, чтобы найти тебя и наградить, но так и не нашел. Поэтому
милости просим к нам, будешь дорогим гостем, и в честь твою я прикажу
приготовить великий пир.
Ну вот, попировали, а потом король одарил Черного Вора и золотом, и
серебром, и чем только можно, а трем сыновьям
короля Эйре дал трех коней, чтобы они отвели их и показали своей
мачехе.
- Когда она объедет на них все королевство,- сказал король Конал,-
отпустите коней, и они прискачут обратно ко мне.
И вот три брата привели в королевство Ирландское трех коней короля
Конала и явились к мачехе, которая с того самого дня, как они ушли, стояла
на крыше замка и ждала, пока они вернутся.
- Вы привели скакунов? - удивилась мачеха.
- Да, привели,- ответили братья.- Но мы не собираемся отдавать их вам
насовсем. Ваше задание было: отправиться за скакунами короля Конала и
привести их сюда. Мы это выполнили!
И с этими словами они отпустили коней. Как ветер, помчались скакуны
назад к королю Коналу.
- Могу я теперь спуститься в замок? - спросила мачеха.
- Пока еще нет,- сказал младший из братьев.- Ведь еще я не назначил вам
свое наказание за партию, которую выиграл у вас до нашего отъезда.
- А какое твое наказание? - спросила злая королева.
- Оставайтесь на этом месте до тех пор, пока не найдется еще трех
королевских сыновей, которые согласились бы отправиться за конями короля
Конала.
Как только королева услышала это, она замертво свалилась с крыши замка.